Que linda la gatita xD

Glorybox

Mona llegó a nuestras vidas hace 8 meses. Con sólo dos, cautivó nuestros corazones con su ternura e inexperiencia desde el primer momento. Nacida del amor entre su madre gatuna y el felino del vecindario, Mona, de entre sus 4 hermanos era la única hembrita de la camada. Cuando fuimos a buscarla a Seltz, a 58 kilómetros de Illkirch, hacia un lindo día soleado. Unas horas antes fuimos a aprovisionarnos con los elementos esenciales para su acogida en nuestro hogar: una frazada, un platito, un pequeño rascador de 3 pisos, un lecho, arena y comida; así, Félix y yo estábamos listos para su llegada.

Al llegar a la casa de su madre humana nos dimos cuanta de lo acongojada que estaba de tener que dejar ir a los retoños de su gatita a pesar de haber cruzado a su minina ya varias veces. Cruza de Maine Coon con « no estoy…

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Qu’attendez-vous du HTC One ?

Mardi dernier, HTC a annoncé ce qui sera peut-être mon prochain smartphone.

Pour la première fois je ne dis pas « HTC a annoncé ce qui SERA mon prochain smartphone. » C’est en soi déjà un choc.

En effet, lorsque le Sensation XE est sorti, j’étais impressionné par sa fiche technique et la puce Beats Audio. Par ailleurs, mon téléphone du moment avait du mal à suivre le rythme de la ROM custom installée qui mettait à mal son processeur et sa mémoire. Puis vint le One X avec son poids-plume et qui tenait si bien en main malgré la taille de l’écran. L’évolution de Sense (la surcouche htc pour Android) m’a aussi donnée envie d’acquérir le One X. Enfin, lorsque The Phone House annonçait offrir un casque Beats by Dr. Dre, j’étais convaincu.

Cette année, le HTC One apporte d’impressionnantes nouveautés :

Le nouveau système de photos qui promet d’être révolutionnaire avec un capteur développé par htc (ultrapixel) et un système qui donne vie à votre galerie photo (ZOE) ; deux haut-parleur boostés pour un son stéréo clair même sans écouteurs ; 2Go de mémoire RAM (deux fois celle de mon One X) et enfin, un processeur qui semble plus rapide que l’éclair.

Cependant, la nouvelle version de Sense ne semble pas avoir été une priorité cette année. Probablement à cause du développement de Blinkfeed. Le blink quoi ?

Blinkfeed:  une ensemble de tuiles qui synchronisent tout ce à quoi vous avez souscrit et qui ressemble à ça :

htc-one-i

Désolé, mais.. Suis-je le seul à penser qu’il s’agit d’une version améliorée de ceci ?

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HTC a-t-il tenté de fusionner Windows Phone et Android ?

Ce n’est pas une mauvaise idée en soi mais une des choses qui m’avaient ennuyé sur le Windows Phone était que toute l’information apparaissait au même endroit. C’était un peu trop pêle-mêle pour moi. Je préfère pouvoir séparer Facebook et Twitter par exemple car je ne les utilise pas aux mêmes fins. Facebook est plus pour les interaction personnelles et Twitter est plus lié à la technologie et aux sports. D’où mon désir de ne pas mélanger ces sources d’information.

Il semble que je ne sois pas le seul à m’être inquiété de ce Blinkfeed. En effet, un des pontes d’HTC a déjà tweeté une capture d’écran de sa page d’accueil afin de montrer que le nouveau widget aux faux airs de Windows Phone n’est pas obligatoire et que les widgets classiques sont également disponibles. La grande question est celle de l’amélioration de ces widgets. Trouverons-nous des nouveautés autres que le Blinkfeed ? C’est la question qui me taraude. Quel est  l’intérêt de changer de téléphone si le mien fonctionne parfaitement bien et qu’il offre en somme la même interface que le nouveau? Il ne vaut peut-être pas son prix sur ce point.

Après avoir lu plusieurs pages et site, il semble qu’il ne soit pas possible de désactiver Blinkfeed ET que le nombre de panneaux ait été réduit de 7 à 5, dont un qui doit obligatoirement afficher le fameux Blinkfeed. Ceci fait passer à 4 le nombre de panneaux utilisables, soit 3 de moins que ce que j’utilise actuellement.

Il semble donc, que cette fois, j’attendrai que le téléphone arrive en magasin pour me faire une idée et l’évaluer de visu.

Il faudra donc attendre un bon mois pour en avoir le coeur net.

Je suppose que les améliorations techniques de l’HTC One seront plus impressionnantes en main que sur le papier et que c’est celà qui finira de me convaincre de prendre un téléphone qui ne semble pas révolutionner mon expérience utilisateur en matière d’interface.

Par ailleurs : Combien d’entre vous ont déjà été incommodés par un personne écoutant la musique de son téléphone sans écouteurs dans les transports publics ? Ces nouveaux hauts-parleurs pourraient venir à bout de votre patience… Ou alors améliorer vos voyages grâce à la qualité du son. Il faudra juste convaincre le voyageur de jouer votre chanson préférée. « Hey mister DJ… Tu peux jouer ma chan – anson?! » On verra bien.

Que pensez vous de nouveau fleuron d’HTC ?

Et plus important encore : Pensez-vous que j’en prendrai un et que je ferai une revue ?

What do you expect from the HTC One?

Last Tuesday, HTC announced what might be my next smartphone.

For the first time, I am not saying « HTC announced what IS GOING TO be my next smartphone. » That, in itself, is already a little bit of a shock.

Indeed, when the Sensation XE was released, I was impressed with the Specifications and Beats Audio and my smartphone from that time was having trouble coping with the custom ROM I had installed because it was too demanding for it’s hardware. Then the One X came with an ultra-light body and was just so nice to hold. The evolution of Sense (the UI above Android) also made me want to get the One X. Finally, when a store offered to give a Beats Audio headset for free, I was convinced.

This year, the HTC One comes with impressive new features:

New system for taking pictures which promises to be revolutionary with an htc-developed camera and a system to make your picture gallery come alive (ZOE); two very loud speakers for a clear stereo sound without headphones; 2Gb of RAM memory (twice my current phone) and what appears to be a blazing-fast processor.

However, the new version of Sense seems not to have been a priority this year. Probably because most of the development went into the Blinkfeed. The blink what?

Blinkfeed:  a set of tiles which synchronize all news from whatever you have subscribed to. And it looks like this:

htc-one-i

I’m sorry but am I the only one who thinks this looks like an enhanced version of this?

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Is HTC trying to merge Windows Phone and Android?

It’s not such a bad idea but one of the things I found a little annoying on Windows Phone was that all the information appeared at the same place. This looked a little messy for me. I prefer being able to segregate Facebook and Twitter for instance, because I do not use those social networks for the same purpose. Facebook is more for personal relations and Twitter is more related to technology and sports. Hence the desire not to randomly see all information appear on the same page.

I seem not to be the only one to have doubts concerning Blinkfeed. Indeed, one of the HTC executives already tweeted a screenshot of his home screen to show that the new WP-looking feed is not mandatory and that the classical widgets are still available. The big question is: have the classical widgets been improved? Will I find new things apart from the Blinkfeed? This is my main concern. There is no point in changing a phone which is behaving perfectly fine in order to get the same UI. At least not at that price.

After further investigation on dedicated websaite, it turns out that it is impossible to remove the Blinkfeed AND that the number of pannels has been reduced from 7 to 5, one of which has to display the Blinkfeed. So the number of pannels really drops to  4, which is 3 less than I currently use.

So it seems that this time I shall wait for the phone to land in stores in order to try it out and ensure it is worth the €600+.

For that I guess I will have to wait another month.

What I expect, is that the hardware evolution will be more impressive than it is on paper and that this will convince me to buy a phone which in my view doesn’t bring my User-Interface experience to the next level.

On a side note: How many of you have been bothered by someone listening to their music without headphones on public transportation? These speakers might make your commutes even worse… Or better since the sound will be nicer. I’ll just have to convince the owner to put on your favorite song. « Hey mister DJ… »

Let’s wait and see.

What do you think about the new HTC Flagship?

And most importantly, the bets are on: Do you think I will buy one and write a review?

Archos 35 Smart Home Phone… The Harder it Fell

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As I am happy with my Android smartphones, I was thrilled to get the opportunity to check out the Archos 35 Smart Home Phone for cheap.

I thus gave in to temptation and ordered the Smart Home Phone.

A few days of patience and then, like for Christmas, Mr. Santa Postman left a box in my mailbox and teleported me into the first Era of connected home automation.

I was looking forward to having access to Skype videoconferencing on a handheld specifically dedicated to home communication and always connected thanks to the front facing camera on the hybrid home phone.

The unboxing would be the most exciting part …

Once the device was  fully loaded and up and running I was instantly recalled to order: there is a reason my smartphone costs about 5 times the price of this device.

First things first: an Archos 35 Smart Home Phone is an Android; it is a touchscreen phone. But what a touchscreen! My smartphone is more expensive because the touchscreen is multi-touch and boasts a glass layer. This phone is covered with a flexible and rough plastic layer. Despite various thorough attempts to calibrate the touchscreen, I found no way to help my Smart Home Phone guess the precise whereabouts of my finger. Maybe my finger was acting up. I asked my lovely girlfriend to give it a go… It only took the phone one quick minute to frustrate her. On the verge of a fit, she almost did to the poor old Archos what it actually had coming.

I managed to install Skype, create an account for my home sweet 21st century home and invited my relatives and friends to use it. It seems they have a limited interest in Skype… Or chatting with me?!  It appears I am the only one wishing to play Star Trek at home.

Frustrated by the basic touchscreen and my lacking Skype popularity, I put the phone back on its cradle. To thank me for the opportunity to recharge its batteries, the phone uttered a little sound proving it was happy to be reunited with its cornucopia. Nice, but not my thing. I thus decided to separate the Smart Home Device from its beloved cradle in order to deactivate the annoying sound. After 20 minutes wandering through the settings, I was very close to fulfilling its fate and decided to set it back on its cradle. Again, as the pins kissed, the triumphant and now irritating sound reminded me of my failure.

I would try my luck again on the next day, only to find that I was unable to appreciate the screen’s mediocre pixel density and to turn of the damned sound, which taunted me whenever I set the device back on its cradle. I tried to somehow install some applications. Well, those chosen for me by Archos and referenced in its own personal “Store”. I am missing the point of this I guess.

Eventually, slightly disappointed with my purchase but convinced that the price of the Smart Home Phone should have dropped a hint, I put the phone on its cradle one last time –confirmed by the obnoxious sound.

The phone would stay there until fate took its toll.

The Smart Home Phone had been gathering dust for a few days by my TV when finally, my little kitten, stirred by compassion, decided to put the revolutionary home phone out of its misery. In a gesture so nimble it almost seemed fortuitous; my kitten reduced the gap between the phone and the edge and fled before it even met the ground. The back cover broke away when the rechargeable battery, irritated by the impact, decided to play bubblefish and take up enough space so as to never let the cover get back into place… Ever.

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And so ended the amazing adventure of the first era of connected home automation… But in the end, was it really such a bad thing?

Te moral of the story? One should not expect wonders from a handheld costing less than €80. I should have known better. In name only, the device was very promising and I think I would have paid the price for a mid-range device. I am however convinced that it would have gathered dust just like this one. After all, a nice little fifteen-euro DECT phone is more than enough for the use I have of a home phone.

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Archos 35 Smart Home Phone.. Plus dure sera la chute

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Convaincu par mon expérience avec les smartphone Android, mon sang ne fit qu’un tour lorsque je découvrais une petite promotion permettant d’obtenir l’Archos 35 Smart Home Phone à un prix relativement correct.

Je cédais donc à la tentation et me faisais livrer le fameux Smart Home Phone.

Quelques jours d’attente et puis, comme à noël, le Père Facteur laisse dans ma boîte aux lettres un carton, qui permettrait de faire entrer mon foyer dans l’ère I de la domotique connectée.

A moi les visioconférences futuristes à travers Skype sur un terminal uniquement dédié à la communication domestique et toujours connecté, grâce à la caméra frontale de ce téléphone fixe hybride.

Le déballage sera la partie la plus excitante…

Une fois le terminal chargé  et opérationnel, je suis immédiatement rappelé à l’ordre : si mon smartphone coûte environ 5  fois plus que cet appareil ce n’est pas sans raison.

Commençons par le commencement. Un Archos 35 Smart Home Phone est un Android. C’est un téléphone tactile. Seulement il y a tactile et tactile. Mon smartphone est plus cher parce qu’il a un écran tactile multipoint et une dalle en verre. Le téléphone fixe intelligent d’Archos est recouvert d’une paroi de plastique molle. Malgré un calibrage assidu et répété, impossible de faire en sorte que mon Smart Home Phone ne devine avec précision l’endroit exact où se trouve mon doigt. Peut-être est-ce mon doigt qui fait des siennes? Demandons à ma charmante compagne… Une minute suffit à la frustrer. Dans une crise d’impatience elle manque de faire à ce pauvre Archos ce qui finira par lui arriver.

J’ai réussi à installer Skype, créer un compte pour mon domicile et inviter mes proches à l’utiliser. Mes amis n’ont pas un grand intérêt pour Skype… Apparemment je suis le seul à vouloir jouer à Star Trek chez moi…

C’est donc frustré par un tactile rudimentaire et mon isolation avérée dans le monde de Skype que je repose le combiné sur son socle. Pour me remercier de lui permettre de se recharger, le téléphone me gratifie d’un petit son au moment de retrouver sa corne d’abondance. Sympathique, mais pas mon genre. Je décide donc de soustraire le Smart Home chose à son bien aimé support pour désactiver ce bruyant témoin sonore. Après vingt minutes de déambulation à travers les menus, je suis à deux doigts de lui faire ce qui lui pend au nez et décide donc de le reposer sur son socle et subir une nouvelle fois le triomphant et dorénavant irritant son, qui confirme que j’ai bien décidé de reposer le Smart chose sur sa satanée station de charge.

Je tenterai encore ma chance le jour suivant pour me rendre compte que la densité de pixels de l’écran est médiocre et que je suis incapable de faire taire ce satané son qui me nargue dès lors que je le repose sur sa station d’accueil. J’essaye d’installer tant bien que mal quelques applications choisies pour moi par Archos et présentées dans son propre « Store ». Je ne vois pas bien l’intérêt, mais bon..

Enfin, légèrement déçu par mon achat mais convaincu que le prix du Smart Home Phone aurait dû me mettre la puce à l’oreille. Je repose une ultime fois le combiné sur sa station d’accueil.

Il y restera jusqu’à ce que sa destinée se réalise.

Voici quelques jours que le Smart Home Phone d’Archos prend la poussière sur un coin du meuble Hifi de notre salon. Et enfin, mon petit chaton, dans un élan de compassion, décide d’abréger les souffrances du téléphone fixe révolutionnaire. D’un petit geste si adroit qu’il parût presque fortuit. Mon chaton réduit l’écart qui sépare l’Archos du bord du meuble et s’enfuit avant même que celui-ci ne touche le sol. La coque arrière se détache lorsque la batterie rechargeable, irritée de se voir réveillée par un tel choc, décide de jouer au poisson-globe et  de se gonfler de manière à ne plus permettre de refermer la coque arrière.

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Ainsi finit la formidable aventure de l’ère I de la domotique… Finalement, ce n’est pas plus mal. Non?

La morale de cette histoire est qu’il ne faut pas s’attendre à monts et merveilles d’un appareil coûtant moins de 80€. J’aurais dû le savoir. Sur le papier ce terminal était fort prometteur et je pense que j’aurais peut-être même mis le prix pour un appareil milieu de gamme. Il aurait cependant pris la poussière de la même manière. Finalement, pour la maison, un petit téléphone DECT à 15€ fait largement notre bonheur.

J’ai mis la main sur un HTC 8S

J’ai mis la main sur un HTC 8S

Page principale lorsque vous appliquez le contraste spécial dans les options

Après quelques temps, j’ai réussi à mettre la main sur un htc 8S relativement bon marché. J’aurais préféré le jaune et gris, mais lorsque j’ai vu la photo ci-dessus sur un site de vente d’occasion, je me suis laissé convaincre.

J’ai donc entrepris de débarrasser ce bon monsieur de son Windows Phone 8 après seulement deux semaines d’utilisation. On ne part pas vraiment du bon pied quand le vendeur vous dit qu’il n’aimait pas l’utiliser.

Mon objectif pour le test de ce smartphone est de le mettre en situation normale d’utilisation pour un utilisateur lambda qui n’a pas le temps de passer des heures sur des forums pour améliorer son appareil. Je n’ai fait ni plus, ni moins, que ce que le téléphone m’autorisait à faire sans trop chercher. Ce test se base uniquement sur mon utilisation et mes habitudes en matière de smartphones.

Après avoir terminé de réinitialiser le téléphone vers son état d’origine (ce ne fut pas rapide) et de passer la configuration initiale, une première petite désillusion : je voulais le même look que la photo du vendeur : tuiles noires sur fond blanc pour bien s’accorder avec l’aspect extérieur du HTC 8S. Malheureusement telles furent mes options :

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Pas de noir…

Evidemment, les premiers pas ne sont les plus aisés. En effet, essayer un nouvel OS implique certaines adaptations dans la logique d’utilisation. L’interface utilisateur (UI) est très simple mais très bien pensée et bien faite. C’est pourquoi le HTC 8S peut se permettre de ne pas être très rapide. Je n’ai eu que deux ralentissements lors des 3 jours d’utilisation. Pas mal ! Tout est à portée de main et la page des contacts est très bien faite. On pourrait regretter le manque de smart dial dans la fonction téléphone. J’étais plutôt habitué à ne taper que deux trois chiffres sur le clavier du téléphone et me voir suggérer des contacts ou des numéros de téléphone. Les alternatives sont cependant faciles à trouver dans la page Contacts ou grâce au relativement bon assistant vocal. Par ailleurs, l’assistant parle même à travers les hauts parleurs de votre voiture quand connecté par Bluetooth (bloutousse) au kit mains libres de votre voiture.

Après cette première expérience avec le HTC 8S, la vraie vie commence. Il faut configurer tous les comptes pour synchroniser vos contacts, rendez-vous, e-mails, réseaux sociaux, etc.

La première chose que nous voyons généralement sur un téléphone tactile est l’écran de déverrouillage (lockscreen). Je dois dire que là, HTC a fait mieux que sur le Sense d’Android. En effet, lorsque vous choisissez le lockscreen météo d’htc, vous obtenez non moins qu’une illustration des animations de l’application météo d’htc. Personnellement je suis fan.

Lockscreen                                                                                                               lockscreen2

Malheureusement, là où la plupart des smartphones tendent à vous donner un accès direct aux notifications, sur ce Windows Phone, nul besoin d’essayer de cliquer sur l’icône de notification de nouveau message, de réseau social, d’appel en absence ou d’e-mail ou de tenter de la faire glisser quelque part… Il ne se passera rien. C’est un peu décevant.

Lorsque vous poussez le lockscreen vers le haut, la page principale apparaît. Les tuiles sont en fait un bon compromis entre les widgets d’Android, si gourmands en mémoire et le « si tu veux savoir il faudra cliquer sur l’icône » d’Apple. Les tuiles ne montrent pas autant d’info que les widgets mais elles donnent un aspect très dynamique au smartphone. Les personnes qui utilisent iOS et celles qui ne mettent que des raccourcis sur leurs mobiles tournant sous l’OS de Google (j’en connais pas mal) ne seront pas du tout perdues avec un Windows Phone 8 et elles gagneront même un peu de mouvement au passage. Cet OS leur est recommandé à ce titre. Voici une petite illustration des animations : Facebook passe de votre photo de couverture à votre dernier statut, de nouvelles photos de contacts apparaissent constamment et la petite application d’agenda téléchargée sur le Store (Agenda Live Tile) passe d’une page à l’autre de vos rendez-vous à venir, le smiley de la tuile des messages change en fonction du nombre de messages non-lus, c’est sympathique.

Home 2                          Home1                          wp_ss_20130204_0004

J’ai également été obligé de télécharger une petite application pour créer des tuiles afin de pouvoir rapidement changer l’état de la Wi-Fi et la connexion de données (H+, au fait).

Les animations entre les différentes pages d’applications sont spectaculaires, tout tourbillonne à chaque passage. C’est très amusant. Au début je me suis surpris à simplement cliquer sur des menus et revenir en arrière, juste pour voir l’ouragan de mots.

On a tendance à l’oublier dernièrement, mais la fonction première d’une téléphone est d’avoir des conversations téléphoniques. Cette fonction est plutôt agréable depuis le lockscreen. Ci-dessous, une illustration du fonctionnement pour un appel entrant.

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Le concept est loin d’être bête, mais je ne sais pas s’il s’avérera complètement efficace. Vous devrez tout d’abord faire glisser la photo vers le haut pour interagir  C’est une bonne idée pour ne pas répondre par inadvertance et faire écouter à l’appelant le doux son de votre poche.  Cela pourrait être une perte de temps si vous avez été long(ue) à répondre. Un fois encore, un petit glissement sur l’écran, volé à la concurrence, pour accepter ou rejeter l’appel aurait été bien.

J’ai trouvé utile que l’utilisateur se voie offrir la possibilité de masquer son numéro. Le menu de configuration du téléphone permet de montrer le son numéro à « tout le monde », « personne » et seulement « mes contacts ». Je suis amené à appeler plusieurs personnes pour tester leur niveau en langues et comme je le fais de mon téléphone personnel, je trouve l’idée utile.

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Je me suis livré à un petit test comparatif avec mon HTC one X pour tester le son Beats Audio. Mon expérience est très simple, je branche un casque Beats et monte le son au maximum, je tiens le casque en main et écoute pour savoir qui a le son le plus clair. Le HTC 8S l’emporte haut la main !

L’appareil photo quant à lui ne fait pas aussi bien : pas de panorama, pas de photo dans la vidéo… Bref, l’application appareil photo est plutôt basique.

L’intégration de Bing est très bonne et tient la dragée haute aux autres OS en termes de recherche, plans, etc.

Le gros point fort du téléphone est son autonomie. En ne dépensant que 45% par jour j’ai vraiment été dépaysé par rapport aux appareils Android

Puisque je voulais avoir un autre point de vue, j’ai forcé ma pauvre petite amie à essayer le téléphone pendant quelques jours.

Elle a apprécié le design, le clavier et la taille du smartphone. Comme moi, elle s’est rapidement attachée au look de l’interface. Malheureusement elle a été très contrariée par le manque d’applications populaires (Candy Crush par exemple, Dropbox, Eurosport -OK, celle-là c’était pour moi-, Instagram, Tumblr, etc.). Elle s’est plainte que certaines applications n’étaient que des raccourcis vers Internet Explorer. Elle n’a, en outre, pas trouvé Internet Explorer très pratique (par exemple sur la page de Pinterest). Certaines apps que ma petite amie utilise librement sur Android sont payantes sur Windows Phone.

Elle a également regretté que tous les fils de messages aient le même aspect, que ce soit pour les sms, viber ou whatsapp… Tous pareils. Enfin, certaines choses lui ont manqué : les panneaux d’Android et sa barre de notifications permanente, avec toute les informations critiques (état batterie, wifi, bluetooth, etc.), chez Windows Phone elles sont cachées, il faut toucher le haut de l’écran pour qu’elles apparaissent.

Je dois dire que je suis d’accord avec elle concernant l’Internet Explorer de Windows Phone 8. L’adaptation n’est pas bonne pour pas mal de pages (il se peut que ce soit de la faute du développeur de la page par contre) et certaines choses ne sont pas très pratiques. Comme il n’existe pas d’app Dropbox, j’ai testé la page et j’en suis vite revenu. C’est peut-être fait exprès ! Vous n’avez qu’à utiliser le Skydrive de Microsoft !

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En résumé, j’ai beaucoup aimé le HTC 8S. Malheureusement  le manque d’application et les manquements du navigateur m’ont refroidi. Je vais garder mon One X pour l’instant (il est vrai que ce n’est pas le même budget mais le choix n’est pas celui de la performance).

Cependant, si votre dada est de téléphoner, envoyer des sms, aller sur les réseaux sociaux et rien de plus (pas un geek pur et dur mais un utilisateur classique), je pense que vous adorerez ce mobile. L’expérience est plaisante pour l’interface et le toucher du mobile. J’aime les choix de couleurs parfois osés et le nouveau logo fenêtre de Microsoft.

J’espère que cette « petite » présentation du HTC 8S vous donnera une idée de ce qu’avoir un 8S implique et, peut-être, vous convaincre de l’adopter ou de l’éviter.

N’oubliez pas que je n’exprime que mon point de vue, basé sur mon utilisation du smartphone. Je n’ai probablement pas utilisé les mêmes fonctions que vous, ou je ne les peut-être pas utilisées de la même façon que vous le feriez. J’ai très sûrement oublié des points. Si vous voulez en savoir plus ou poser une question, n’hésitez pas. J’essayerai de vous répondre.

 

Petite fiche technique du HTC 8S:

Micro-sim

Ecran tactile capacitif S-LCD de 4 pouces

Mémoire interne: 4 Go

Mémoire RAM: 512 Mo

Processeur: 1 Ghz double-coeur

Connexion de données: H+

Appareil photo: 5 Mpixels / flash LED

 

Getting my Dirty Hands on an HTC 8S

Getting my Dirty Hands on an HTC 8S

Page principale lorsque vous appliquez le contraste spécial dans les options

The Start page when you apply the high contrast option. The drawback is, you lose the htc weather lockscreen.

After some time, I was able to get my hands on a reasonably priced htc 8S. I fancied the grey and yellow a bit more, but when I saw this picture on a French second hand website I thought: Why not!

So I went ahead and helped this man get rid of his Windows Phone 8 after only two weeks of use. Not really a good start when the seller tells you he didn’t really like using it.

My goal for this test is to put the phone in the normal situation of a normal user who doesn’t have time to spend endless hours on forums trying to tweak the smartphone. I did nothing more and nothing less than what the phone allowed me to do. This review is solely based on the way I used the phone and my habits in using smartphones.

Once I finished resetting the phone to factory settings (took quite a while) and went through the usual first steps, the first little disappointment hit me. I wanted the same look as the picture: Black tiles on a white background to best suite the shell of the HTC 8S. Unfortunately my options were these:

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No black…

Of course the first few steps were a little difficult; indeed trying out a new OS implies some logic adjustments. The User Interface is really simple but far from useless. It is actually well thought. You may access most things rather quickly and the contact tab is well done. One might regret the lack of smart dial in the phone application. Indeed, I was quite used to typing a few numbers on the phone’s keyboard and seeing contact names and phone numbers suggested. There are however easy alternatives from the contacts page or from the quite good voice assistant. By the way, the assistant also speaks through your car’s bluetooth hands-free kit when connected.

After this first experience with the phone the real life begins. You have to set up all your accounts to be able to retrieve your contacts, agenda entries, e-mails, social networks, etc.

The first thing you usually see from a touch-screen phone is the lockscreen. I have to say that there, HTC did better than on android’s Sense. Indeed, when you select the htc lockscreen with the weather, you get no less than a picture of the weather animations from the app. And that looks really pretty.

Lockscreen                                                                                                               lockscreen2

Unfortunately, where most phones tend to give direct access to the notifications, if you try to click on or drag the message, social network notification, missed call or e-mail icons, nothing will happen. That’s a little bit of a turn off.

As you push the lockscreen away, the home page appears underneath. The tiles are actually a nice compromise between Android’s widget memory consuming frenzy and Apple’s if-you want-to-know-you-have-to-click-my-icon. The tiles don’t display as much info as the widgets but they give the phone a nice lively feel. People (and I know many) who only put shortcuts on their android devices wouldn’t be lost at all with Windows Phone 8 and would get a little motion along the way. This OS is recommended for these people on that aspect. Here’s a little illustration of how it moves: Facebook changes from cover picture to last status update, new contact pix appear constantly and the little calendar app downloaded from the store (Agenda Live Tile) displays the second page of upcoming appointments, the smiley in the messages tile changes according to the number of unread messages:

Home 2                          Home1                          wp_ss_20130204_0004

I also downloaded a little app to create tiles because I wanted to be able to quickly toggle Wifi and 3G.

The animations when you enter an app or menu and when you change screens are spectacular, things twirl around at each change of screen. This is very entertaining. At the beginning I found myself going back and forth in menus just to see the whirlwind of wirds.

We often forget lately, but the point of a phone is to have phone conversations. This feature is quite cool from the lockscreen. Here’s how it goes for an incoming call.

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The system is quite clever but I don’t know how efficient it would turn out to be. You first slide up to take actions. It’s good to have to slide up so as not to pick up by mistake, but it might be a waste of time if your phone has been ringing for too long. Again, a swiping motion from the lockscreen to accept or reject the call could be a nice thing to steal from the competition.

I found pretty nice that users are offered three options to hide or show their number when calling. The phone settings menu says: « Display my number for »: « everyone » (« tout le monde »), « no one » (« personne ») AND on for contacts and off for unknown contacts (« mes contacts »). I have to call lots of prospects to test their language skills and that is a great feature for me as I have to use my personal phone.

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I bench-marked my HTC one X with the 8S for the Beats Audio feature. My test is quite simple: I plug in a Beats headset, turn the volume up to the maximum and see which one sounds clearer when holding the headset. The 8S won hand down!

The camera on the other hand fell short on many aspects, no panorama, no picture in video… Well to sum up, the camera app is quite basic.

Bing’s integration is very good and competes with any other OS in terms of search, maps, etc.

I was very happy with the battery life. With 45% per day, I was very far from my android’s battery life.

Because I wanted someone else’s opinion, I forced my poor girlfriend to try the phone out for a few days.

She liked the design, the keyboard and the size. Like me, she quickly got attached to the look of the User interface. But she was very upset with the lack of popular applications (Candy Crush for instance, Dropbox, Eurosport -OK, that one was for me-, Instagram, Tumblr, etc.). She complained that some apps were just shortcuts for Internet Explorer, which she didn’t always find very handy (for example on Pinterest). Some of the apps my girlfriend uses on Android for free are paid apps on Windows Phone.

She also regretted that all messages looked the same way, whether text message, viber or whatsapp. Finally, she missed Android’s panels and the permanent status bar with all critical information (battery, wifi, bluetooth, etc.).

I have to say that I agree about Windows Phone 8’s Internet Explorer. The re-sizing is no good for many pages (might be the pages’ devs fault though) and some things are just not very practical. I tried the dropbox page, as there is no official app (sad), and it was not very handy.

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To sum up, I liked the HTC 8S a lot. Unfortunately, the lack of apps and the poor web browser were a turn off and I will stick with my One X for now.

However, if you are into phoning, messaging and social networks and nothing else (not a hardcore geek but a mainstream user basically), I think you will love this phone. The look and feel of the hardware and software really pleased me. I like the bold color choices and the new Microsoft window logo.

I hope this « little » presentation of the HTC 8S will give you an idea of what it is like and possibly make up your mind on getting it or not.

Please note that this is just my point of view and it is based my use of the phone; I probably don’t use that same features as you do, or if I do, maybe not in the same way. There are very probably things I have overlooked. If you would like to know more or ask a question feel free to do so, I’ll try to answer it.

Basic Specs of the HTC 8S:

Micro-sim

Capacitive S-LCD touchscreen   4 inches

Internal Memory: 4 Gb

RAM Memory: 512 Mb

CPU: 1 GHz dual-core

Data Connexion: H+

Camera: 5 Mpixels / flash LED