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Nothing fancy, just having fun trying out some things. I like to play around with phones so I thought, maybe if you're considering getting one, I can give you more insight as to what the features are like; what I enjoyed and didn't really fancy. By the way, I'm French, so most reviews will be in both languages. Sorry if my English isn't always up to scratch!

HTC One M8 – premières impressions

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Voilà une bonne semaine que, poussé par une chute vertigineuse des performances de ma batterie (je suspecte la mise à jour à KitKat), j’ai sauté le pas et acheté le HTC One M8.

J’avais initialement prévu d’attrendre le One Mini, mais la rumeur de son pauvre petit Giga de RAM m’a un peu rebuté…

Je n’étais pas sûr de l’adopter, car son prix et sa taille m’avaient effrayé. Heureusement, à peine sorti, il a bénéficié d’une remise en raison de l’anniversaire de Saturn.

À l’annonce de son écran de cinq pouces, je m’étais dit que ma limite psychologique était atteinte et que le One M7 serait mon dernier Flagship HTC. Mais après l’avoir pris en main en magasin, je ne l’ai pas trouvé aussi encombrant que le Galaxy S3 ou le S4. D’ailleurs, le S5 était déjà sur les étales pour les precommandes et il est relativement large comparé au One de cette année. En tout cas c’est ce qu’il m’a semblé. Je dois dire que le S5 m’a aussi fait bonne impressions mais il est, lui, plus encombrant.

Revenons au HTC One M8. Grâce à cette remise qui a réussi à faire passer la pillule (pour info, le Sony Xperia Z2 est toujours annoncé à moins de 600€ dans les grandes enseignes de l’électronique en Allemagne… Mais 5.2″ avec leur design, ça risque aussi de prendre de la place), j’ai pu constater que oui: le téléphone tient dans ma poche. Et oui, il est un peu difficile d’arriver au bouton power de temps en temps… mais bon, il suffit de tapoter deux fois l’écran pour l’allumer (merci LG).
D’ailleurs, j’aime beaucoup l’idée de tourner le tel en mode paysage et appuyer sur le bouton volume pour lancer directement l’appareil photo.

Ce qui me plaît le plus, c’est de véritablement pouvoir tenir deux jours en utilisation normale.
Normal pour moi: mode éco et synchronisation désactivée pendant les horaires de bureau (hors pauses), utilisation intense en fin de journée et en soirée, puis mode super éco la nuit.

Le mode super éco m’a impressionné: au premier test je me suis couché à 11h avec 58% et me suis réveillé le lendemain à 7h50 avec 57% (puis tout de suite 56%). En comparaison, mon One M7 à perdu 15% entre 3h du matin et 10h aujourd’hui (mode éco, zéro connectivité, seulement le réseau du téléphone).
C’est donc bien ce tour de magie qui permet de tenir deux jours. Et c’est très appréciable.

Sinon, j’ai l’impression d’avoir une amélioration de l’accroche réseau malgré les 90% de métal de la coque et jouer avec le refocus de l’appareil photo est sympathique, le téléphone et son écran sont incroyablement réactifs et les hauts parleurs sont excellents.
Le BoomSound est d’ailleurs ce qui m’avait empêché de garder le Xperia Z1 Compact (ça et video highlights).

Ce que je ne comprends toujours pas, c’est l’idée de passer les boutons sur l’écran alors que, de toutes façons, la barre noire avec le logo HTC a dû rester pour des raisons techniques. Autant y avoir laissé les boutons alors…

En somme mes premières impressions sont très positives. Malgré la taille de l’écran qui, a mon sens, est un peu exagérée mais bien compensée.

HTC One Mini – An upgraded/updated One S

HTC ONE Mini Bleu

I have to admit that my first impressions regarding HTC’s One Mini were not the greatest.

After having gotten my dirty hands on a Samsung Galaxy S4 Mini, which had seemed very good, I laid weary eyes on this plastic edged device. That being said, after dropping my HTC One and observing that the aluminium shell was dented on one corner, and that despite my flip cover, the One Mini’s plastic frame seemed a little friendlier already.

But my sudden change of heart can be attributed to one factor: THE COLOR!

Indeed, as I watch the Silver One Mini, I still see a poor looking One, but its blue twin…

It’s as simple as that: similar color to an iPhone 5C, but waaaaay cuter (question of taste -and my aversion to iOS- I guess)… And 200€ cheaper if I am not mistaken (OK, this is not a question of taste).

To come back to the title: I had been quite disappointed with the dreadful screen quality on the One S and by how slow it could get. We shall see in the future if the One Mini gets slow, but for now, despite the lack of evolution in the hardware specs (Ram and CPU did not increase between One S and One Mini), Sense 5.0 being a little lighter -which I still hate by the way- I dare hope that the lags affecting the One S won’t affect the Mini [Actually, my wife proved me wrong after 4 months of use].

Finally, I am still very impressed and happy about the double-speaker Boomsound and the low-light photos. The front facing camera is also way better than that of the One S, which was really in disgrace compared to the One X.

So the Mini is much closer to its bigger brother than the One S was to the One X; and this is good news.

The HTC One Mini is thus a quite honorable Mini, with arguments to face the S4 Mini… And makes a good impression. At least if you only compare to Minis… And not to… Compacts… Catching my drift? Sony Xperia Z1 Mini? I felt that phone was going to change the game. And as far as I am concerned, they did. I do hope the public will react well to it so as to show all the others that there is a market for 4.3″ flagships… Let’s hope that HTC will follow Sony’s lead and manufacture not an All New One Mini, but an All New One COMPACT!!

Kind of like this:

Petit One

🙂

 

HTC Desire 816 – Pretty cool! But…

HTC has had a sweet week.

Its HTC One was awarded at the MWC. It got upgraded to Android 4.4.2. And finally, the brand announced to mid-range devices.

Let’s forget about the smaller of the new Desires to have a look at the HTC Desire 816.

I am personally not a huge fan of the phablet-thingies, but I have to say that I found this one quite cute. This lack-finished plastic (I never had anything against plastic) and the colors were a nice surprise (when it leaked XD). Its technical specifications are not amazing but far from lame (1.6 Ghz Quad-core, 1.5 Gb Ram, it’s better than the HTC One Mini).

I particularly rejoiced at the thought of trying out  Zoe (mostly video highlights) with a 13 Mpx camera.

Finally, I find very relevant the idea of having a front-facing videoconferencing 5 Mpx camera. Indeed, why videoconferencing and not front-facing? Clearly such a camera is destined to make the most of the video features from Skype, Hangouts and the likes.

And this is exactly the use I would give to a phablet. That is: a device which is mostly useful at home and during travel, to see movies and most of all, use the hotel/home wifi to keep in touch with family and friends… Visually.

That being said, I wasn’t ready to shell out 600€ for a device that would sit around at home waiting for me. This is why the Galaxy Note and similar devices weren’t appealing for me. However, with the price of the upcoming Desire 816… Why not…

You have noticed by now, this device is quite welcome in my world as it corresponds to the use I would make of such a device (juste like a ZTE Grand S for instance).

There is only one problem with this HTC Desire 816…

816…

Desire 816??  Wasn’t there a sexier name to give it??!!

What do you think of the Desire 816, with its not-so-sexy name but promising specs?

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HTC Desire 816 – Très bien ! Mais…

HTC a passé une bonne semaine.

Son HTC One a été primé au MWC. Il a reçu la mise à jour à Android 4.4.2. Et enfin, la marque a annoncé deux téléphones de milieu de gamme.

Nous passerons sur le plus petit des deux Desires pour nous attarder sur le HTC Desire 816.

Personnellement je ne suis pas fan de phablets, mais je dois dire que je l’ai trouvé très joli. Ce plastique laqué (je n’ai jamais été contre le plastique) et les couleurs m’ont agréablement surpris. Ses spécifications techniques ne sont pas incroyables mais elles sont loin d’être risibles (1,6 Ghz Quad-core, 1.5 Gb de Ram, c’est mieux que le HTC One Mini).

Notamment l’idée de profiter de Zoe avec un APN de 13Mpx est réjouissante.

Enfin, je trouve très à propos l’idée d’une caméra frontale visio de 5Mpx. Justement, pourquoi visio et pas frontale? Clairement une caméra de ce calibre est destinée à tirer le maximum des fonctions vidéo de Skype, Hangouts et autres.

Et ceci va tout à fait avec l’utilité que j’accorde à un phablet. C’est à dire : un appareil surtout utile à la maison et en voyage, pour voir des films et surtout passer par la Wi-Fi de l’hôtel ou la maison pour communiquer en visio avec sa famille ou ses amis.

Ceci étant dit, je ne compte pas mettre 600€ dans un appareil qui m’attendra à la maison. C’est pourquoi les Galaxy Note et autres ne m’avaient pas vraiment subjugué. Mais à un prix comme le prix annoncé du Desire 816… Pourquoi pas…

Vous l’aurez compris, je suis plutôt positif en ce qui concerne cet appareil parce qu’il correspond à un usage que je pourrais envisager (au même titre qu’un ZTE Grand S par exemple).

Il n’a vraiment qu’un problème ce HTC Desire 816…

816…

Desire 816??  N’y avait il pas plus sexy comme nom??!!

Et vous, que pensez-vous de ce Desire 816 au nom pas très sexy mais aux caractéristiques prometteuses ?

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Xperia Z1 Compact – First Impressions

As you may have seen, I took the liberty of violating every single rule of video making in this little Unboxing piece for the Sony Xperia Z1 Compact. I have then had the pleasure (outside of working hours) of observing the User Interface and install my basic applications.

As the battery is new, I won’t be able to give a definite verdict concerning battery life just yet, but I am optimistic. Right now I am a little under two days, without using the Stamina mode. That being said, the phone spends the night without data connection (but no airplane mode) and most of the day at my office, idle. However, in the same conditions, my HTC One only lasts a day and a half. So 5-6 hours less.

I have to say that I didn’t expect the uber-smart camera mode to force me into reducing the camera resolution to 8 Mpx and that using all 20.7 Mpx would have me taking 4:3 snapshots.

Apart from that I am very happy because it is truly a handheld, and the screen is satisfying.

The Stamina mode is very promising; as it allows to make exceptions for the apps you want.

And then, disaster stuck…

I kept wondering why my  favorite radio station didn’t look into their recurring broadcasting cut issue… I lost patience with their loud and irritating mishaps. And then after a working week, while listening to my USB music… The same irritating cuts!!

So its Bluetooth module is being repaired.

In the meantime, here are some screenshots of the Xperia Z1 Compact (Weather, Music and Photo Widgets :Screenshot_2014-02-05-20-34-21Screenshot_2014-02-05-20-33-50Screenshot_2014-02-05-20-32-41

Xperia Z1 Compact Bluetooth Issue – Verdict

My Sony Xperia Z1 Compact had a slightly irritating Bluetooth connection issue.

It constantly disconnected with a rather scary noise in my car stereo’s speakers.

After a few-days’ stay at my favorite shop’s repair workshop, the verdict was rendered; the BT module replaced, and the software patched (Which patch? No idea).

So it seems that my issue was not a general problem for the Z1 Compact line. However, if you have a similar issue, or any other issue, your experience is of interest to me.

That’s what the comment section is for 🙂

Sony Xperia Z1 Compact – Bluetooth Issue

After a few days with the Sony Xperia Z1 Compact, I found a little (yet irritating) isse regarding its use in my car.

Indeed, once connected as a phone (I even tested by completely removing the multimedia bluetooth streaming option), my radio’s sound cut off, making the same kind of noise as when you remove a sound jack from playing speakers. Quite upsetting. And for matters of research, I tested the same configuration with my HTC One. No issue there… Except that I really can’t sing! XD

Here with the Sony:

And here my accoustic concert with the HTC One:

If you have this phone or another Xperia, please let me know if you have the same problem or if only my cel is acting up.