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HTC Desire 816 – Pretty cool! But…

HTC has had a sweet week.

Its HTC One was awarded at the MWC. It got upgraded to Android 4.4.2. And finally, the brand announced to mid-range devices.

Let’s forget about the smaller of the new Desires to have a look at the HTC Desire 816.

I am personally not a huge fan of the phablet-thingies, but I have to say that I found this one quite cute. This lack-finished plastic (I never had anything against plastic) and the colors were a nice surprise (when it leaked XD). Its technical specifications are not amazing but far from lame (1.6 Ghz Quad-core, 1.5 Gb Ram, it’s better than the HTC One Mini).

I particularly rejoiced at the thought of trying out  Zoe (mostly video highlights) with a 13 Mpx camera.

Finally, I find very relevant the idea of having a front-facing videoconferencing 5 Mpx camera. Indeed, why videoconferencing and not front-facing? Clearly such a camera is destined to make the most of the video features from Skype, Hangouts and the likes.

And this is exactly the use I would give to a phablet. That is: a device which is mostly useful at home and during travel, to see movies and most of all, use the hotel/home wifi to keep in touch with family and friends… Visually.

That being said, I wasn’t ready to shell out 600€ for a device that would sit around at home waiting for me. This is why the Galaxy Note and similar devices weren’t appealing for me. However, with the price of the upcoming Desire 816… Why not…

You have noticed by now, this device is quite welcome in my world as it corresponds to the use I would make of such a device (juste like a ZTE Grand S for instance).

There is only one problem with this HTC Desire 816…

816…

Desire 816??  Wasn’t there a sexier name to give it??!!

What do you think of the Desire 816, with its not-so-sexy name but promising specs?

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HTC Desire 816 – Très bien ! Mais…

HTC a passé une bonne semaine.

Son HTC One a été primé au MWC. Il a reçu la mise à jour à Android 4.4.2. Et enfin, la marque a annoncé deux téléphones de milieu de gamme.

Nous passerons sur le plus petit des deux Desires pour nous attarder sur le HTC Desire 816.

Personnellement je ne suis pas fan de phablets, mais je dois dire que je l’ai trouvé très joli. Ce plastique laqué (je n’ai jamais été contre le plastique) et les couleurs m’ont agréablement surpris. Ses spécifications techniques ne sont pas incroyables mais elles sont loin d’être risibles (1,6 Ghz Quad-core, 1.5 Gb de Ram, c’est mieux que le HTC One Mini).

Notamment l’idée de profiter de Zoe avec un APN de 13Mpx est réjouissante.

Enfin, je trouve très à propos l’idée d’une caméra frontale visio de 5Mpx. Justement, pourquoi visio et pas frontale? Clairement une caméra de ce calibre est destinée à tirer le maximum des fonctions vidéo de Skype, Hangouts et autres.

Et ceci va tout à fait avec l’utilité que j’accorde à un phablet. C’est à dire : un appareil surtout utile à la maison et en voyage, pour voir des films et surtout passer par la Wi-Fi de l’hôtel ou la maison pour communiquer en visio avec sa famille ou ses amis.

Ceci étant dit, je ne compte pas mettre 600€ dans un appareil qui m’attendra à la maison. C’est pourquoi les Galaxy Note et autres ne m’avaient pas vraiment subjugué. Mais à un prix comme le prix annoncé du Desire 816… Pourquoi pas…

Vous l’aurez compris, je suis plutôt positif en ce qui concerne cet appareil parce qu’il correspond à un usage que je pourrais envisager (au même titre qu’un ZTE Grand S par exemple).

Il n’a vraiment qu’un problème ce HTC Desire 816…

816…

Desire 816??  N’y avait il pas plus sexy comme nom??!!

Et vous, que pensez-vous de ce Desire 816 au nom pas très sexy mais aux caractéristiques prometteuses ?

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Problème Bluetooth Autoradio-Sony Xperia Z1 Compact

Après quelques jours avec le Sony Xperia Z1 Compact.

Je me suis rendu compte d’un petit (mais très irritant) souci en ce qui concerne l’utilisation de l’appareil dans ma voiture.

En effet, une fois connecté en mode téléphone (j’ai même testé en retirant complètement l’option multimédia), le son de ma radio est coupé en faisant le même bruit que lorsqu’on retire une prise Jack d’une enceinte en pleine action. Plutôt énervant. Et pour bien faire les choses, j’ai testé la même situation avec mon HTC One. Pas de problème… À part que je chante comme une casserole! XD

Ici avec le Sony:

Ici mon concert pour tester avec le HTC One:

Si vous avez ce téléphone ou un autre Xperia, merci de me faire savoir si vous avez le même problème ou si c’est juste le mien qui fait des siennes.

Oppo opening the trail with Cyanogen Mod

Since the arrival of Sense 5 and the idea-quite ludicrous if you ask me-to get rid of all their impressive HTC widgets, simply because mainstream users only use three panels and few widgets, the thought of joining the AOSP crowd seems less and less far from plausible to me. Indeed, the difference is so slight now as far as my use: I have to use widgets with various design features and have lost a bit of homogeneity; or even, had to give up on using a few (photogrid, friendstream-replaced with Flipboard) that I liked from Sense 4+ and under). I thus feel less stranger to the idea of using Android without proprietary User Interface.

But if you are going to be using Android without proprietary UI, you might as well turn to those who make the most out of Android.

So let’s have a look at our options.

Imagine a system for which people would have to give up on their warranty, follow improbable tutorials, which sometimes look closer to witchcraft , in order to finally be able to install it, not without losing all their data first. Imagine that despite all those constraints, 10 Million devices have been so tortured in order to obtain the custom ROMs cooked by the Cyanogen team.

Once this is laid out, it is all clear. If millions of people are willing to sacrifie their time and warranty, it must be worth it.

Well, I can assure you: it does. If you use Android in its purest version, you have everything to gain in shifting to Cyanogen Mod. Indeed, the customizing options are endless and the features are always the latest.

This is precisely why I feel that Oppo is showing the way. By integrating Cyanogen Mod natively in their Oppo N1, the brand enables user to benefit from a device running on Android at its best… Without losing their warranty!

Some manufacturers, including HTC, tried out the Google Play Edition adventure. I think, it’s just my opinion, they would have everything to gain in a shot at a Cyanogen Mod Edition.

My dream: a Sony Xperia Z1s CME!

How about you? Do you use Cyanogen Mod? Which device would you love to see come out with a Cyanogen Mod Edition ?

HTC One Mini – Digne héritier du One S… Mais en mieux

HTC ONE Mini Bleu

Je dois bien avouer que mes premières impressions concernant le HTC One Mini n’étaient pas les plus reluisantes.

Après avoir mis la main sur le Samsung Galaxy S4 Mini, qui m’avait semblé très bon, je contemplais d’un regard dubitatif cet appareil aux bords de plastique. Ceci dit, après avoir fait tomber mon HTC One et observé que la coque en aluminium s’était déformée à un coin, et ce malgré la coque à rabat que est sensée le protéger, le bord en plastique du One Mini me parait déjà plus sympathique.

Mais ce regain soudain d’affection n’est vraiment dû qu’à un facteur : LA COULEUR !

En effet, lorsque je regarde le One Mini Argent, je le trouve toujours aussi pauvre, mais dès que j’ai posé le regard sur son jumeau Bleu…

C’est simple, la couleur est presque identique à un 5C, mais en beaucoup plus joli (histoire de goût et d’aversion pour iOS je suppose)… Et 200€ moins cher il me semble…

Pour en revenir au titre, j’avais été relativement déçu par la piètre qualité de l’écran du One S et par ses quelques lenteurs au fil du temps. Nous verrons à l’avenir si les lenteurs débarquent sur le One Mini, mais pour l’instant, malgré une absence d’évolution sur le papier (Ram et CPU ne gagnent rien au Passage du S au Mini), Sense 5.0 étant plus léger -ce qui m’horripile toujours autant- j’ai bon espoir que les lenteurs dont souffrait le S n’affectent pas le Mini. Il ne manque plus que la mise à jour pour désactiver le Blink feed, qui, soyons honnête de surpassera sûrement pas un Flipboard ou autre.

Enfin, je suis toujours aussi content du double haut-parleur Boomsound et des photos en basse luminosité. Le capteur frontal est aussi franchement meilleur que celui du One S, qui faisait vraiment pâle figure face au One X.

En somme, le mini et plus proche de son grand frère que ne l’était le S et ça, c’est une bonne nouvelle.

Le HTC One Mini est donc un Mini tout à fait honorable, qui a ses arguments face au S4 Mini… Et fait bonne impression. Enfin.. En attendant que le Sony Xperia Z1 Mini vienne révolutionner la définition de Mini… A bon entendeur…

Petit One

Two Weeks with the HTC One

UrBeats

Having bought the O2 version of the HTC One , I was entitled to an additional Monster UrBeats headset.

It has just arrived and this reminds me that I have now spent two weeks with my new HTC One. It is the right time to write a first assessment.

First, the battery life. In my little test of the Motorola Razr i, I praised the performance of Motorola’s gifted-child while reminding that the screen size contributed to the battery life. Well, if you are looking for a smartphone with similar battery life without compromising on screen size, Htc’s One is made for you! My first working day, it literally caught me off guard. I finished my day at 11pm with 55% of battery use (45% left). I would only charge up the Htc One on the next day around noon. And that without the Energy Saving Mode please! However, should you decide to use Google Now, you’ll get back to Htc One X levels of performance. So, barely making it to midnight. The following day, I thus made it a point to listen to music (with the Beats Solo I got with the One X last year) during my three-hour walk around my new hometown: Frankfurt upon Main, during which I didn’t forget to chat and send snapshots on Whatsapp with my sweetheart, whom I left behind in Strasbourg for now. The result was: I made it home at midnight with 20% left. I am, as you can imagine, very excited about the battery life. I can say goodbye to the car lighter cable when I decide to listen to music in the car; even for my trips back to Strasbourg for the weekend (2h-2h30 drive according to traffic).

Zoe and Zoe Share are fun and bring snapshots and albums to life, but they will not change my life. That being said, the pictures are very clear and the details are very fine. In low light, during my Frankfurt field trip, I was not too impressed with the pictures I took from buildings that were a bit far off.

Before the Htc One came out, I had been disappointed by the company’s decision to reduce the number of panels and not give the opportunity to remove the Blinkfeed. The lack of panels was not a such a problem, and I quickly got used to using shortcuts rather than widgets, which I still somewhat regret. It is a question of freedom of choice and UI aesthetics. The Blinkfeed is nice but it doesn’t bring much and I might go two days without thinking about using it. Also, the feeds are not always consistent with my category choices.  And I still have not found a way to go up the pages quickly to the first feed.

What I miss the most: the FriendStream. For the simple reason that I loved having the chance to see the Tweet and the page its link leads to right underneath: images of course, but also any web page, which the Twitter app cannot do yet.

I complained about it to HTC and they said it might be implemented again in coming updates… Or not.

Finally, even though I am very happy with my new smartphone, I can’t help but thinking that HTC shot a bullet in their and our foot by deciding to produce a very nice looking smart protection, but by making it half a millimeter too big, which makes the smartphone fly out when it is too roughed up.  A little stressful. I hope HTC will correct this mishap and, maybe, agree to exchange the protections of those who had decided to trust them from the start and suffered from their lack of preciseness.

HTC One Packaging