J’ai mis la main sur un HTC 8S

J’ai mis la main sur un HTC 8S

Page principale lorsque vous appliquez le contraste spécial dans les options

Après quelques temps, j’ai réussi à mettre la main sur un htc 8S relativement bon marché. J’aurais préféré le jaune et gris, mais lorsque j’ai vu la photo ci-dessus sur un site de vente d’occasion, je me suis laissé convaincre.

J’ai donc entrepris de débarrasser ce bon monsieur de son Windows Phone 8 après seulement deux semaines d’utilisation. On ne part pas vraiment du bon pied quand le vendeur vous dit qu’il n’aimait pas l’utiliser.

Mon objectif pour le test de ce smartphone est de le mettre en situation normale d’utilisation pour un utilisateur lambda qui n’a pas le temps de passer des heures sur des forums pour améliorer son appareil. Je n’ai fait ni plus, ni moins, que ce que le téléphone m’autorisait à faire sans trop chercher. Ce test se base uniquement sur mon utilisation et mes habitudes en matière de smartphones.

Après avoir terminé de réinitialiser le téléphone vers son état d’origine (ce ne fut pas rapide) et de passer la configuration initiale, une première petite désillusion : je voulais le même look que la photo du vendeur : tuiles noires sur fond blanc pour bien s’accorder avec l’aspect extérieur du HTC 8S. Malheureusement telles furent mes options :

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Pas de noir…

Evidemment, les premiers pas ne sont les plus aisés. En effet, essayer un nouvel OS implique certaines adaptations dans la logique d’utilisation. L’interface utilisateur (UI) est très simple mais très bien pensée et bien faite. C’est pourquoi le HTC 8S peut se permettre de ne pas être très rapide. Je n’ai eu que deux ralentissements lors des 3 jours d’utilisation. Pas mal ! Tout est à portée de main et la page des contacts est très bien faite. On pourrait regretter le manque de smart dial dans la fonction téléphone. J’étais plutôt habitué à ne taper que deux trois chiffres sur le clavier du téléphone et me voir suggérer des contacts ou des numéros de téléphone. Les alternatives sont cependant faciles à trouver dans la page Contacts ou grâce au relativement bon assistant vocal. Par ailleurs, l’assistant parle même à travers les hauts parleurs de votre voiture quand connecté par Bluetooth (bloutousse) au kit mains libres de votre voiture.

Après cette première expérience avec le HTC 8S, la vraie vie commence. Il faut configurer tous les comptes pour synchroniser vos contacts, rendez-vous, e-mails, réseaux sociaux, etc.

La première chose que nous voyons généralement sur un téléphone tactile est l’écran de déverrouillage (lockscreen). Je dois dire que là, HTC a fait mieux que sur le Sense d’Android. En effet, lorsque vous choisissez le lockscreen météo d’htc, vous obtenez non moins qu’une illustration des animations de l’application météo d’htc. Personnellement je suis fan.

Lockscreen                                                                                                               lockscreen2

Malheureusement, là où la plupart des smartphones tendent à vous donner un accès direct aux notifications, sur ce Windows Phone, nul besoin d’essayer de cliquer sur l’icône de notification de nouveau message, de réseau social, d’appel en absence ou d’e-mail ou de tenter de la faire glisser quelque part… Il ne se passera rien. C’est un peu décevant.

Lorsque vous poussez le lockscreen vers le haut, la page principale apparaît. Les tuiles sont en fait un bon compromis entre les widgets d’Android, si gourmands en mémoire et le « si tu veux savoir il faudra cliquer sur l’icône » d’Apple. Les tuiles ne montrent pas autant d’info que les widgets mais elles donnent un aspect très dynamique au smartphone. Les personnes qui utilisent iOS et celles qui ne mettent que des raccourcis sur leurs mobiles tournant sous l’OS de Google (j’en connais pas mal) ne seront pas du tout perdues avec un Windows Phone 8 et elles gagneront même un peu de mouvement au passage. Cet OS leur est recommandé à ce titre. Voici une petite illustration des animations : Facebook passe de votre photo de couverture à votre dernier statut, de nouvelles photos de contacts apparaissent constamment et la petite application d’agenda téléchargée sur le Store (Agenda Live Tile) passe d’une page à l’autre de vos rendez-vous à venir, le smiley de la tuile des messages change en fonction du nombre de messages non-lus, c’est sympathique.

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J’ai également été obligé de télécharger une petite application pour créer des tuiles afin de pouvoir rapidement changer l’état de la Wi-Fi et la connexion de données (H+, au fait).

Les animations entre les différentes pages d’applications sont spectaculaires, tout tourbillonne à chaque passage. C’est très amusant. Au début je me suis surpris à simplement cliquer sur des menus et revenir en arrière, juste pour voir l’ouragan de mots.

On a tendance à l’oublier dernièrement, mais la fonction première d’une téléphone est d’avoir des conversations téléphoniques. Cette fonction est plutôt agréable depuis le lockscreen. Ci-dessous, une illustration du fonctionnement pour un appel entrant.

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Le concept est loin d’être bête, mais je ne sais pas s’il s’avérera complètement efficace. Vous devrez tout d’abord faire glisser la photo vers le haut pour interagir  C’est une bonne idée pour ne pas répondre par inadvertance et faire écouter à l’appelant le doux son de votre poche.  Cela pourrait être une perte de temps si vous avez été long(ue) à répondre. Un fois encore, un petit glissement sur l’écran, volé à la concurrence, pour accepter ou rejeter l’appel aurait été bien.

J’ai trouvé utile que l’utilisateur se voie offrir la possibilité de masquer son numéro. Le menu de configuration du téléphone permet de montrer le son numéro à « tout le monde », « personne » et seulement « mes contacts ». Je suis amené à appeler plusieurs personnes pour tester leur niveau en langues et comme je le fais de mon téléphone personnel, je trouve l’idée utile.

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Je me suis livré à un petit test comparatif avec mon HTC one X pour tester le son Beats Audio. Mon expérience est très simple, je branche un casque Beats et monte le son au maximum, je tiens le casque en main et écoute pour savoir qui a le son le plus clair. Le HTC 8S l’emporte haut la main !

L’appareil photo quant à lui ne fait pas aussi bien : pas de panorama, pas de photo dans la vidéo… Bref, l’application appareil photo est plutôt basique.

L’intégration de Bing est très bonne et tient la dragée haute aux autres OS en termes de recherche, plans, etc.

Le gros point fort du téléphone est son autonomie. En ne dépensant que 45% par jour j’ai vraiment été dépaysé par rapport aux appareils Android

Puisque je voulais avoir un autre point de vue, j’ai forcé ma pauvre petite amie à essayer le téléphone pendant quelques jours.

Elle a apprécié le design, le clavier et la taille du smartphone. Comme moi, elle s’est rapidement attachée au look de l’interface. Malheureusement elle a été très contrariée par le manque d’applications populaires (Candy Crush par exemple, Dropbox, Eurosport -OK, celle-là c’était pour moi-, Instagram, Tumblr, etc.). Elle s’est plainte que certaines applications n’étaient que des raccourcis vers Internet Explorer. Elle n’a, en outre, pas trouvé Internet Explorer très pratique (par exemple sur la page de Pinterest). Certaines apps que ma petite amie utilise librement sur Android sont payantes sur Windows Phone.

Elle a également regretté que tous les fils de messages aient le même aspect, que ce soit pour les sms, viber ou whatsapp… Tous pareils. Enfin, certaines choses lui ont manqué : les panneaux d’Android et sa barre de notifications permanente, avec toute les informations critiques (état batterie, wifi, bluetooth, etc.), chez Windows Phone elles sont cachées, il faut toucher le haut de l’écran pour qu’elles apparaissent.

Je dois dire que je suis d’accord avec elle concernant l’Internet Explorer de Windows Phone 8. L’adaptation n’est pas bonne pour pas mal de pages (il se peut que ce soit de la faute du développeur de la page par contre) et certaines choses ne sont pas très pratiques. Comme il n’existe pas d’app Dropbox, j’ai testé la page et j’en suis vite revenu. C’est peut-être fait exprès ! Vous n’avez qu’à utiliser le Skydrive de Microsoft !

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En résumé, j’ai beaucoup aimé le HTC 8S. Malheureusement  le manque d’application et les manquements du navigateur m’ont refroidi. Je vais garder mon One X pour l’instant (il est vrai que ce n’est pas le même budget mais le choix n’est pas celui de la performance).

Cependant, si votre dada est de téléphoner, envoyer des sms, aller sur les réseaux sociaux et rien de plus (pas un geek pur et dur mais un utilisateur classique), je pense que vous adorerez ce mobile. L’expérience est plaisante pour l’interface et le toucher du mobile. J’aime les choix de couleurs parfois osés et le nouveau logo fenêtre de Microsoft.

J’espère que cette « petite » présentation du HTC 8S vous donnera une idée de ce qu’avoir un 8S implique et, peut-être, vous convaincre de l’adopter ou de l’éviter.

N’oubliez pas que je n’exprime que mon point de vue, basé sur mon utilisation du smartphone. Je n’ai probablement pas utilisé les mêmes fonctions que vous, ou je ne les peut-être pas utilisées de la même façon que vous le feriez. J’ai très sûrement oublié des points. Si vous voulez en savoir plus ou poser une question, n’hésitez pas. J’essayerai de vous répondre.

 

Petite fiche technique du HTC 8S:

Micro-sim

Ecran tactile capacitif S-LCD de 4 pouces

Mémoire interne: 4 Go

Mémoire RAM: 512 Mo

Processeur: 1 Ghz double-coeur

Connexion de données: H+

Appareil photo: 5 Mpixels / flash LED

 

Getting my Dirty Hands on an HTC 8S

Getting my Dirty Hands on an HTC 8S

Page principale lorsque vous appliquez le contraste spécial dans les options

The Start page when you apply the high contrast option. The drawback is, you lose the htc weather lockscreen.

After some time, I was able to get my hands on a reasonably priced htc 8S. I fancied the grey and yellow a bit more, but when I saw this picture on a French second hand website I thought: Why not!

So I went ahead and helped this man get rid of his Windows Phone 8 after only two weeks of use. Not really a good start when the seller tells you he didn’t really like using it.

My goal for this test is to put the phone in the normal situation of a normal user who doesn’t have time to spend endless hours on forums trying to tweak the smartphone. I did nothing more and nothing less than what the phone allowed me to do. This review is solely based on the way I used the phone and my habits in using smartphones.

Once I finished resetting the phone to factory settings (took quite a while) and went through the usual first steps, the first little disappointment hit me. I wanted the same look as the picture: Black tiles on a white background to best suite the shell of the HTC 8S. Unfortunately my options were these:

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No black…

Of course the first few steps were a little difficult; indeed trying out a new OS implies some logic adjustments. The User Interface is really simple but far from useless. It is actually well thought. You may access most things rather quickly and the contact tab is well done. One might regret the lack of smart dial in the phone application. Indeed, I was quite used to typing a few numbers on the phone’s keyboard and seeing contact names and phone numbers suggested. There are however easy alternatives from the contacts page or from the quite good voice assistant. By the way, the assistant also speaks through your car’s bluetooth hands-free kit when connected.

After this first experience with the phone the real life begins. You have to set up all your accounts to be able to retrieve your contacts, agenda entries, e-mails, social networks, etc.

The first thing you usually see from a touch-screen phone is the lockscreen. I have to say that there, HTC did better than on android’s Sense. Indeed, when you select the htc lockscreen with the weather, you get no less than a picture of the weather animations from the app. And that looks really pretty.

Lockscreen                                                                                                               lockscreen2

Unfortunately, where most phones tend to give direct access to the notifications, if you try to click on or drag the message, social network notification, missed call or e-mail icons, nothing will happen. That’s a little bit of a turn off.

As you push the lockscreen away, the home page appears underneath. The tiles are actually a nice compromise between Android’s widget memory consuming frenzy and Apple’s if-you want-to-know-you-have-to-click-my-icon. The tiles don’t display as much info as the widgets but they give the phone a nice lively feel. People (and I know many) who only put shortcuts on their android devices wouldn’t be lost at all with Windows Phone 8 and would get a little motion along the way. This OS is recommended for these people on that aspect. Here’s a little illustration of how it moves: Facebook changes from cover picture to last status update, new contact pix appear constantly and the little calendar app downloaded from the store (Agenda Live Tile) displays the second page of upcoming appointments, the smiley in the messages tile changes according to the number of unread messages:

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I also downloaded a little app to create tiles because I wanted to be able to quickly toggle Wifi and 3G.

The animations when you enter an app or menu and when you change screens are spectacular, things twirl around at each change of screen. This is very entertaining. At the beginning I found myself going back and forth in menus just to see the whirlwind of wirds.

We often forget lately, but the point of a phone is to have phone conversations. This feature is quite cool from the lockscreen. Here’s how it goes for an incoming call.

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The system is quite clever but I don’t know how efficient it would turn out to be. You first slide up to take actions. It’s good to have to slide up so as not to pick up by mistake, but it might be a waste of time if your phone has been ringing for too long. Again, a swiping motion from the lockscreen to accept or reject the call could be a nice thing to steal from the competition.

I found pretty nice that users are offered three options to hide or show their number when calling. The phone settings menu says: « Display my number for »: « everyone » (« tout le monde »), « no one » (« personne ») AND on for contacts and off for unknown contacts (« mes contacts »). I have to call lots of prospects to test their language skills and that is a great feature for me as I have to use my personal phone.

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I bench-marked my HTC one X with the 8S for the Beats Audio feature. My test is quite simple: I plug in a Beats headset, turn the volume up to the maximum and see which one sounds clearer when holding the headset. The 8S won hand down!

The camera on the other hand fell short on many aspects, no panorama, no picture in video… Well to sum up, the camera app is quite basic.

Bing’s integration is very good and competes with any other OS in terms of search, maps, etc.

I was very happy with the battery life. With 45% per day, I was very far from my android’s battery life.

Because I wanted someone else’s opinion, I forced my poor girlfriend to try the phone out for a few days.

She liked the design, the keyboard and the size. Like me, she quickly got attached to the look of the User interface. But she was very upset with the lack of popular applications (Candy Crush for instance, Dropbox, Eurosport -OK, that one was for me-, Instagram, Tumblr, etc.). She complained that some apps were just shortcuts for Internet Explorer, which she didn’t always find very handy (for example on Pinterest). Some of the apps my girlfriend uses on Android for free are paid apps on Windows Phone.

She also regretted that all messages looked the same way, whether text message, viber or whatsapp. Finally, she missed Android’s panels and the permanent status bar with all critical information (battery, wifi, bluetooth, etc.).

I have to say that I agree about Windows Phone 8’s Internet Explorer. The re-sizing is no good for many pages (might be the pages’ devs fault though) and some things are just not very practical. I tried the dropbox page, as there is no official app (sad), and it was not very handy.

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To sum up, I liked the HTC 8S a lot. Unfortunately, the lack of apps and the poor web browser were a turn off and I will stick with my One X for now.

However, if you are into phoning, messaging and social networks and nothing else (not a hardcore geek but a mainstream user basically), I think you will love this phone. The look and feel of the hardware and software really pleased me. I like the bold color choices and the new Microsoft window logo.

I hope this « little » presentation of the HTC 8S will give you an idea of what it is like and possibly make up your mind on getting it or not.

Please note that this is just my point of view and it is based my use of the phone; I probably don’t use that same features as you do, or if I do, maybe not in the same way. There are very probably things I have overlooked. If you would like to know more or ask a question feel free to do so, I’ll try to answer it.

Basic Specs of the HTC 8S:

Micro-sim

Capacitive S-LCD touchscreen   4 inches

Internal Memory: 4 Gb

RAM Memory: 512 Mb

CPU: 1 GHz dual-core

Data Connexion: H+

Camera: 5 Mpixels / flash LED