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HTC One Mini – Digne héritier du One S… Mais en mieux

HTC ONE Mini Bleu

Je dois bien avouer que mes premières impressions concernant le HTC One Mini n’étaient pas les plus reluisantes.

Après avoir mis la main sur le Samsung Galaxy S4 Mini, qui m’avait semblé très bon, je contemplais d’un regard dubitatif cet appareil aux bords de plastique. Ceci dit, après avoir fait tomber mon HTC One et observé que la coque en aluminium s’était déformée à un coin, et ce malgré la coque à rabat que est sensée le protéger, le bord en plastique du One Mini me parait déjà plus sympathique.

Mais ce regain soudain d’affection n’est vraiment dû qu’à un facteur : LA COULEUR !

En effet, lorsque je regarde le One Mini Argent, je le trouve toujours aussi pauvre, mais dès que j’ai posé le regard sur son jumeau Bleu…

C’est simple, la couleur est presque identique à un 5C, mais en beaucoup plus joli (histoire de goût et d’aversion pour iOS je suppose)… Et 200€ moins cher il me semble…

Pour en revenir au titre, j’avais été relativement déçu par la piètre qualité de l’écran du One S et par ses quelques lenteurs au fil du temps. Nous verrons à l’avenir si les lenteurs débarquent sur le One Mini, mais pour l’instant, malgré une absence d’évolution sur le papier (Ram et CPU ne gagnent rien au Passage du S au Mini), Sense 5.0 étant plus léger -ce qui m’horripile toujours autant- j’ai bon espoir que les lenteurs dont souffrait le S n’affectent pas le Mini. Il ne manque plus que la mise à jour pour désactiver le Blink feed, qui, soyons honnête de surpassera sûrement pas un Flipboard ou autre.

Enfin, je suis toujours aussi content du double haut-parleur Boomsound et des photos en basse luminosité. Le capteur frontal est aussi franchement meilleur que celui du One S, qui faisait vraiment pâle figure face au One X.

En somme, le mini et plus proche de son grand frère que ne l’était le S et ça, c’est une bonne nouvelle.

Le HTC One Mini est donc un Mini tout à fait honorable, qui a ses arguments face au S4 Mini… Et fait bonne impression. Enfin.. En attendant que le Sony Xperia Z1 Mini vienne révolutionner la définition de Mini… A bon entendeur…

Petit One

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Samsung Galaxy S4 Mini – premières impressions

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C’était à prévoir, j’ai mis la main sur un Samsung Galaxy S4 Mini (SGS4 Mini).

Et comme c’était à prévoir, je ne suis pas déçu : ni par son look, ni par ses capacités.

Je me souviens des railleries d’HTC à l’encontre de Samsung, lorsque les créateurs de Sense mettaient en avant leur coque en aluminium. Soyons honnêtes. Je tenais trop à mon HTC One pour ne pas le protéger. Donc je ne vois ni, ne sens, pas trop la coque… Dans ma protection à rabat… En outre, le plastique des SGS couvrent la batterie. Donc, une fois en main (et il tient tellement bien en main) on ne voit pas de plastique, juste un joli liseret d’aspect métallique et une dalle en verre. Je n’ai à ce niveau rien à lui reprocher. Sauf, bien sûr, le défaut de sa qualite : petit téléphone, petit clavier. Et là, pour ce qui est de l’ergonomie, mes doigts recommandent le clavier natif de Sense… Question d’habitude ? Pas impossible, mais pour comparer, les touches du HTC One S sont plus ergonomiques que celles du SGS4 Mini.

Sinon, son petit écran semble lui conférer une autonomie honorable. Et il semble capter un tout petit peu mieux le réseau LTE d’O2 Germany.

Petit plus que j’aurais adoré sur mon One : je dis cheese et il prend un photo… C’est juste cool. Pas d’autre mot.

Enfin, outre des apps que je ne peux désinstaller, comme trip advisor et autres, ce qui m’énerve un peu, le SGS4 Mini intègre Flipboard. Bonne découverte qui fait penser à Blinkfeed mais en PLUS JOLI. Et Flipboard ne me ressert pas la même chose deux fois dans la journée.
Du coup, flipboard est aussi adopté sur mon HTC One, surtout parce qu’il me fait penser à ce friendstream qui me manque tant depuis Sense 5.

Petit point auquel je ne suis pas habitué : le smart dialer ne permet pas d’appeler en touchant le contact, il faut appuyer sur la touche appel… C’est un peu énervant.

C’est tout pour l’instant. N’hésitez pas à poser des questions, je tâcherai de vois permettre de vous faire une idée.

I have laid eyes on the HTC One Mini

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I was rather happy when HTC announced their One Mini. I’ve always believed Mini series were far from superfluous, considering the constant increase  in screen sizes, which doesn’t always reflect the growth of some people’s fingers.

The Samsung Galaxy S3 mini had not managed to convince me. The  SGS4 Mini, however, a lot more. But as it came out, I had been disappointed with the price. One month  (and 80€) later, I find it a lot nicer with its 360€.

It is only then that HTC chose to compete against it. A little late, considering the SGS4 Mini is already a couple of Euros slimmer and that the One Mini’s price is the same as the SGS4’s from a month ago.

Due to its late release, the HTC One Mini starts off with a financial burden. But it has Zoe, but it has Boomsound, but it has Blinkfeed.

True, but when held next to the (real deal) HTC One, the size difference seems minimal. Whereas the style difference is clear. The white plastic edges are (for my taste) a real turn-off. So: too little size difference, disgraceful plastic… I am in doubt…

I do not think (unless the price drops dramatically) I shall post a « I got my dirty hands on an HTC One Mini ».

I am less certain as to a possible « I got my dirty hands on a Samsung Galaxy S4 Mini ». Indeed, I have to say the latter made a nice impression in terms of the size I expect from a Mini and as far as the performance I expect from a Mini…
We’ll see.

Two Weeks with the HTC One

UrBeats

Having bought the O2 version of the HTC One , I was entitled to an additional Monster UrBeats headset.

It has just arrived and this reminds me that I have now spent two weeks with my new HTC One. It is the right time to write a first assessment.

First, the battery life. In my little test of the Motorola Razr i, I praised the performance of Motorola’s gifted-child while reminding that the screen size contributed to the battery life. Well, if you are looking for a smartphone with similar battery life without compromising on screen size, Htc’s One is made for you! My first working day, it literally caught me off guard. I finished my day at 11pm with 55% of battery use (45% left). I would only charge up the Htc One on the next day around noon. And that without the Energy Saving Mode please! However, should you decide to use Google Now, you’ll get back to Htc One X levels of performance. So, barely making it to midnight. The following day, I thus made it a point to listen to music (with the Beats Solo I got with the One X last year) during my three-hour walk around my new hometown: Frankfurt upon Main, during which I didn’t forget to chat and send snapshots on Whatsapp with my sweetheart, whom I left behind in Strasbourg for now. The result was: I made it home at midnight with 20% left. I am, as you can imagine, very excited about the battery life. I can say goodbye to the car lighter cable when I decide to listen to music in the car; even for my trips back to Strasbourg for the weekend (2h-2h30 drive according to traffic).

Zoe and Zoe Share are fun and bring snapshots and albums to life, but they will not change my life. That being said, the pictures are very clear and the details are very fine. In low light, during my Frankfurt field trip, I was not too impressed with the pictures I took from buildings that were a bit far off.

Before the Htc One came out, I had been disappointed by the company’s decision to reduce the number of panels and not give the opportunity to remove the Blinkfeed. The lack of panels was not a such a problem, and I quickly got used to using shortcuts rather than widgets, which I still somewhat regret. It is a question of freedom of choice and UI aesthetics. The Blinkfeed is nice but it doesn’t bring much and I might go two days without thinking about using it. Also, the feeds are not always consistent with my category choices.  And I still have not found a way to go up the pages quickly to the first feed.

What I miss the most: the FriendStream. For the simple reason that I loved having the chance to see the Tweet and the page its link leads to right underneath: images of course, but also any web page, which the Twitter app cannot do yet.

I complained about it to HTC and they said it might be implemented again in coming updates… Or not.

Finally, even though I am very happy with my new smartphone, I can’t help but thinking that HTC shot a bullet in their and our foot by deciding to produce a very nice looking smart protection, but by making it half a millimeter too big, which makes the smartphone fly out when it is too roughed up.  A little stressful. I hope HTC will correct this mishap and, maybe, agree to exchange the protections of those who had decided to trust them from the start and suffered from their lack of preciseness.

HTC One Packaging

Deux semaines avec le HTC One

UrBeats

 

Ayant acheté un HTC One dans le cadre d’une promotion O2, j’avais droit à des écouteurs supplémentaires Monster UrBeats.

Ils sont arrivés ce matin et cela me rappelle que deux semaines se sont écoulées depuis que mon expérience HTC One a commencé. C’est le bon moment de faire un premier bilan.

 

Tout d’abord, l’autonomie. Dans mon petit test sur le Motorola Razr i je louais le performance du petit surdoué de Motorola tout en rappelant que la taille de son écran contribuait largement à son autonomie. Bien, si vous souhaitez un smartphone d’autonomie similaire mais ne souhaitez pas faire le compromis d’un écran de taille inférieure, le Htc One est fait pour vous! Le premier jour de travail, il m’a pris au dépourvu. Je terminais ma journée vers 23h avec 55% de batterie. Je ne chargerais le Htc One que le lendemain en fin de matinée. Et ce sans activer le mode Économiseur d’énergie! Par contre, si vous décidez d’activer Google Now, vous reviendrez à des performance de Htc One X. Soit, tout juste en fin de soirée. Les jours suivants, j’ai donc mis un point d’honneur à écouter de la musique (avec les Beats Solo offerts avec le One X l’an dernier) lors de ma balade de trois  heures à travers ma nouvelle ville d’accueil: Francfort sur le Main, durant laquelle je n’ai pas oublié de discuter et partager des clichés sur Whatsapp avec ma dulcinée restée pour le moment à Strasbourg. Résultat des courses: arrivée vers minuit à la maison avec 20% de batterie. Vous l’aurez compris, je suis très enthousiaste pour ce qui est de l’autonomie de la batterie. Fini le câble allume cigare dans la voiture lorsque je décide d’y écouter de la musique. Même pour les voyages de retour à Strasbourg pour le week-end (2h-2h30 selon le trafic).

 

Zoe et Zoe share sont amusants et donnent vie à vos clichés et albums, mais ils ne changeront pas ma vie. Ceci dit, les photos sont très claires et les détails ressortent bien. En basse luminosité, lors de ma balade dans Francfort, je n’ai pas été très impressionné par mes clichés des bâtiments qui étaient un peu loin.

 

Avant la sortie du Htc One, j’avais été déçu par la décision de ma firme préférée de réduire le nombre de panneaux disponibles et de ne pas donner la possibilité de désactiver le Blinkfeed. Le manque de panneaux ne m’a pas posé de problèmes outre mesure, prenant vite l’habitude d’utiliser des raccourcis plutôt que des widgets, que je regrette quand même un peu. Question de liberté de choix et d’esthétique .. Le Blinkfeed est sympathique mais il ne m’apporte pas grand chose et il m’arrive d’oublier de l’utiliser pendant deux jour, dautant que les feeds ne sont pas toujours pertinents ou cohérents avec mes choix concernant le type d’articles.  En outre, je n’ai pas trouvé le moyen de remonter rapidement en haut des feeds. Ce qui me manque le plus, FriendStream. Pour la simple raison que j’adorais avoir la possibilité de choisir un Tweet et de la voir apparaître avec son contenu en dessous: image bien sûr, mais aussi pages web, ce que ne fait pas encore l’application Twitter.

Je m’en suis plaint à HTC et il se peut qu’il soit rétabli dans une mise à jour… Ou pas.

 

Enfin, même si je suis très satisfait de mon nouveau smartphone, je ne peux m’empêcher de penser qu’HTC nous a fait un cadeau empoisonné en décidant de produire une jolie protection à rabat, mais en la faisant un demi millimètre trop grande, ce qui fait sortir le smartphone de ses gonds s’il est trop bringuebalé  Pas très rassurant. J’espère qu’HTC corrigera la tir et, peut-être, qu’il consentiront à échanger les protections de ceux qui leur on fait confiance dès le début et qui font les frais de leur incurie.

HTC One Packaging

Qu’attendez-vous du HTC One ?

Mardi dernier, HTC a annoncé ce qui sera peut-être mon prochain smartphone.

Pour la première fois je ne dis pas « HTC a annoncé ce qui SERA mon prochain smartphone. » C’est en soi déjà un choc.

En effet, lorsque le Sensation XE est sorti, j’étais impressionné par sa fiche technique et la puce Beats Audio. Par ailleurs, mon téléphone du moment avait du mal à suivre le rythme de la ROM custom installée qui mettait à mal son processeur et sa mémoire. Puis vint le One X avec son poids-plume et qui tenait si bien en main malgré la taille de l’écran. L’évolution de Sense (la surcouche htc pour Android) m’a aussi donnée envie d’acquérir le One X. Enfin, lorsque The Phone House annonçait offrir un casque Beats by Dr. Dre, j’étais convaincu.

Cette année, le HTC One apporte d’impressionnantes nouveautés :

Le nouveau système de photos qui promet d’être révolutionnaire avec un capteur développé par htc (ultrapixel) et un système qui donne vie à votre galerie photo (ZOE) ; deux haut-parleur boostés pour un son stéréo clair même sans écouteurs ; 2Go de mémoire RAM (deux fois celle de mon One X) et enfin, un processeur qui semble plus rapide que l’éclair.

Cependant, la nouvelle version de Sense ne semble pas avoir été une priorité cette année. Probablement à cause du développement de Blinkfeed. Le blink quoi ?

Blinkfeed:  une ensemble de tuiles qui synchronisent tout ce à quoi vous avez souscrit et qui ressemble à ça :

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Désolé, mais.. Suis-je le seul à penser qu’il s’agit d’une version améliorée de ceci ?

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HTC a-t-il tenté de fusionner Windows Phone et Android ?

Ce n’est pas une mauvaise idée en soi mais une des choses qui m’avaient ennuyé sur le Windows Phone était que toute l’information apparaissait au même endroit. C’était un peu trop pêle-mêle pour moi. Je préfère pouvoir séparer Facebook et Twitter par exemple car je ne les utilise pas aux mêmes fins. Facebook est plus pour les interaction personnelles et Twitter est plus lié à la technologie et aux sports. D’où mon désir de ne pas mélanger ces sources d’information.

Il semble que je ne sois pas le seul à m’être inquiété de ce Blinkfeed. En effet, un des pontes d’HTC a déjà tweeté une capture d’écran de sa page d’accueil afin de montrer que le nouveau widget aux faux airs de Windows Phone n’est pas obligatoire et que les widgets classiques sont également disponibles. La grande question est celle de l’amélioration de ces widgets. Trouverons-nous des nouveautés autres que le Blinkfeed ? C’est la question qui me taraude. Quel est  l’intérêt de changer de téléphone si le mien fonctionne parfaitement bien et qu’il offre en somme la même interface que le nouveau? Il ne vaut peut-être pas son prix sur ce point.

Après avoir lu plusieurs pages et site, il semble qu’il ne soit pas possible de désactiver Blinkfeed ET que le nombre de panneaux ait été réduit de 7 à 5, dont un qui doit obligatoirement afficher le fameux Blinkfeed. Ceci fait passer à 4 le nombre de panneaux utilisables, soit 3 de moins que ce que j’utilise actuellement.

Il semble donc, que cette fois, j’attendrai que le téléphone arrive en magasin pour me faire une idée et l’évaluer de visu.

Il faudra donc attendre un bon mois pour en avoir le coeur net.

Je suppose que les améliorations techniques de l’HTC One seront plus impressionnantes en main que sur le papier et que c’est celà qui finira de me convaincre de prendre un téléphone qui ne semble pas révolutionner mon expérience utilisateur en matière d’interface.

Par ailleurs : Combien d’entre vous ont déjà été incommodés par un personne écoutant la musique de son téléphone sans écouteurs dans les transports publics ? Ces nouveaux hauts-parleurs pourraient venir à bout de votre patience… Ou alors améliorer vos voyages grâce à la qualité du son. Il faudra juste convaincre le voyageur de jouer votre chanson préférée. « Hey mister DJ… Tu peux jouer ma chan – anson?! » On verra bien.

Que pensez vous de nouveau fleuron d’HTC ?

Et plus important encore : Pensez-vous que j’en prendrai un et que je ferai une revue ?

What do you expect from the HTC One?

Last Tuesday, HTC announced what might be my next smartphone.

For the first time, I am not saying « HTC announced what IS GOING TO be my next smartphone. » That, in itself, is already a little bit of a shock.

Indeed, when the Sensation XE was released, I was impressed with the Specifications and Beats Audio and my smartphone from that time was having trouble coping with the custom ROM I had installed because it was too demanding for it’s hardware. Then the One X came with an ultra-light body and was just so nice to hold. The evolution of Sense (the UI above Android) also made me want to get the One X. Finally, when a store offered to give a Beats Audio headset for free, I was convinced.

This year, the HTC One comes with impressive new features:

New system for taking pictures which promises to be revolutionary with an htc-developed camera and a system to make your picture gallery come alive (ZOE); two very loud speakers for a clear stereo sound without headphones; 2Gb of RAM memory (twice my current phone) and what appears to be a blazing-fast processor.

However, the new version of Sense seems not to have been a priority this year. Probably because most of the development went into the Blinkfeed. The blink what?

Blinkfeed:  a set of tiles which synchronize all news from whatever you have subscribed to. And it looks like this:

htc-one-i

I’m sorry but am I the only one who thinks this looks like an enhanced version of this?

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Is HTC trying to merge Windows Phone and Android?

It’s not such a bad idea but one of the things I found a little annoying on Windows Phone was that all the information appeared at the same place. This looked a little messy for me. I prefer being able to segregate Facebook and Twitter for instance, because I do not use those social networks for the same purpose. Facebook is more for personal relations and Twitter is more related to technology and sports. Hence the desire not to randomly see all information appear on the same page.

I seem not to be the only one to have doubts concerning Blinkfeed. Indeed, one of the HTC executives already tweeted a screenshot of his home screen to show that the new WP-looking feed is not mandatory and that the classical widgets are still available. The big question is: have the classical widgets been improved? Will I find new things apart from the Blinkfeed? This is my main concern. There is no point in changing a phone which is behaving perfectly fine in order to get the same UI. At least not at that price.

After further investigation on dedicated websaite, it turns out that it is impossible to remove the Blinkfeed AND that the number of pannels has been reduced from 7 to 5, one of which has to display the Blinkfeed. So the number of pannels really drops to  4, which is 3 less than I currently use.

So it seems that this time I shall wait for the phone to land in stores in order to try it out and ensure it is worth the €600+.

For that I guess I will have to wait another month.

What I expect, is that the hardware evolution will be more impressive than it is on paper and that this will convince me to buy a phone which in my view doesn’t bring my User-Interface experience to the next level.

On a side note: How many of you have been bothered by someone listening to their music without headphones on public transportation? These speakers might make your commutes even worse… Or better since the sound will be nicer. I’ll just have to convince the owner to put on your favorite song. « Hey mister DJ… »

Let’s wait and see.

What do you think about the new HTC Flagship?

And most importantly, the bets are on: Do you think I will buy one and write a review?