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HTC One Mini – An upgraded/updated One S

HTC ONE Mini Bleu

I have to admit that my first impressions regarding HTC’s One Mini were not the greatest.

After having gotten my dirty hands on a Samsung Galaxy S4 Mini, which had seemed very good, I laid weary eyes on this plastic edged device. That being said, after dropping my HTC One and observing that the aluminium shell was dented on one corner, and that despite my flip cover, the One Mini’s plastic frame seemed a little friendlier already.

But my sudden change of heart can be attributed to one factor: THE COLOR!

Indeed, as I watch the Silver One Mini, I still see a poor looking One, but its blue twin…

It’s as simple as that: similar color to an iPhone 5C, but waaaaay cuter (question of taste -and my aversion to iOS- I guess)… And 200€ cheaper if I am not mistaken (OK, this is not a question of taste).

To come back to the title: I had been quite disappointed with the dreadful screen quality on the One S and by how slow it could get. We shall see in the future if the One Mini gets slow, but for now, despite the lack of evolution in the hardware specs (Ram and CPU did not increase between One S and One Mini), Sense 5.0 being a little lighter -which I still hate by the way- I dare hope that the lags affecting the One S won’t affect the Mini [Actually, my wife proved me wrong after 4 months of use].

Finally, I am still very impressed and happy about the double-speaker Boomsound and the low-light photos. The front facing camera is also way better than that of the One S, which was really in disgrace compared to the One X.

So the Mini is much closer to its bigger brother than the One S was to the One X; and this is good news.

The HTC One Mini is thus a quite honorable Mini, with arguments to face the S4 Mini… And makes a good impression. At least if you only compare to Minis… And not to… Compacts… Catching my drift? Sony Xperia Z1 Mini? I felt that phone was going to change the game. And as far as I am concerned, they did. I do hope the public will react well to it so as to show all the others that there is a market for 4.3″ flagships… Let’s hope that HTC will follow Sony’s lead and manufacture not an All New One Mini, but an All New One COMPACT!!

Kind of like this:

Petit One

🙂

 

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With the HTC One, I can hear my incoming messages again

I don’t know whether you have experienced the same as me but, over the last few years… In fact, since Nokia’s Symbian devices were replaced in my heart by Windows Mobile (Nokia 6600 I believe)… Over the last few years I discovered new messages (sms and then Whatsapp) with great surprise as, outside, I could not hear them anymore.

But since the HTC One and its two powerful speakers, I actually have to lower the volume not to jump upon new messages.

It is quite enjoyable and long overdue.

And you, do you sometimes miss messages due to lack of sound power?

Depuis le HTC One j’entends à nouveau les sms

Je ne sais pas si vous aviez la même expérience que moi, mais depuis des années… En fait depuis que les appareils Symbian de Nokia avaient été supplantés par Windows Mobile dans mon coeur (Nokia 6600 je crois)… Depuis quelques années je découvrais mes sms (ou messages Whatsapp aujourd’hui) avec surprise car, dehors, je ne les entendais plus.

Depuis que j’ai le HTC One et ses deux haut-parleurs surpuissants, je suis obligé de baisser le son pour ne pas sursauter.

C’est très appréciable et ça faisait longtemps.

Et vous, loupez vous toujours des messages?

Two Weeks with the HTC One

UrBeats

Having bought the O2 version of the HTC One , I was entitled to an additional Monster UrBeats headset.

It has just arrived and this reminds me that I have now spent two weeks with my new HTC One. It is the right time to write a first assessment.

First, the battery life. In my little test of the Motorola Razr i, I praised the performance of Motorola’s gifted-child while reminding that the screen size contributed to the battery life. Well, if you are looking for a smartphone with similar battery life without compromising on screen size, Htc’s One is made for you! My first working day, it literally caught me off guard. I finished my day at 11pm with 55% of battery use (45% left). I would only charge up the Htc One on the next day around noon. And that without the Energy Saving Mode please! However, should you decide to use Google Now, you’ll get back to Htc One X levels of performance. So, barely making it to midnight. The following day, I thus made it a point to listen to music (with the Beats Solo I got with the One X last year) during my three-hour walk around my new hometown: Frankfurt upon Main, during which I didn’t forget to chat and send snapshots on Whatsapp with my sweetheart, whom I left behind in Strasbourg for now. The result was: I made it home at midnight with 20% left. I am, as you can imagine, very excited about the battery life. I can say goodbye to the car lighter cable when I decide to listen to music in the car; even for my trips back to Strasbourg for the weekend (2h-2h30 drive according to traffic).

Zoe and Zoe Share are fun and bring snapshots and albums to life, but they will not change my life. That being said, the pictures are very clear and the details are very fine. In low light, during my Frankfurt field trip, I was not too impressed with the pictures I took from buildings that were a bit far off.

Before the Htc One came out, I had been disappointed by the company’s decision to reduce the number of panels and not give the opportunity to remove the Blinkfeed. The lack of panels was not a such a problem, and I quickly got used to using shortcuts rather than widgets, which I still somewhat regret. It is a question of freedom of choice and UI aesthetics. The Blinkfeed is nice but it doesn’t bring much and I might go two days without thinking about using it. Also, the feeds are not always consistent with my category choices.  And I still have not found a way to go up the pages quickly to the first feed.

What I miss the most: the FriendStream. For the simple reason that I loved having the chance to see the Tweet and the page its link leads to right underneath: images of course, but also any web page, which the Twitter app cannot do yet.

I complained about it to HTC and they said it might be implemented again in coming updates… Or not.

Finally, even though I am very happy with my new smartphone, I can’t help but thinking that HTC shot a bullet in their and our foot by deciding to produce a very nice looking smart protection, but by making it half a millimeter too big, which makes the smartphone fly out when it is too roughed up.  A little stressful. I hope HTC will correct this mishap and, maybe, agree to exchange the protections of those who had decided to trust them from the start and suffered from their lack of preciseness.

HTC One Packaging

Deux semaines avec le HTC One

UrBeats

 

Ayant acheté un HTC One dans le cadre d’une promotion O2, j’avais droit à des écouteurs supplémentaires Monster UrBeats.

Ils sont arrivés ce matin et cela me rappelle que deux semaines se sont écoulées depuis que mon expérience HTC One a commencé. C’est le bon moment de faire un premier bilan.

 

Tout d’abord, l’autonomie. Dans mon petit test sur le Motorola Razr i je louais le performance du petit surdoué de Motorola tout en rappelant que la taille de son écran contribuait largement à son autonomie. Bien, si vous souhaitez un smartphone d’autonomie similaire mais ne souhaitez pas faire le compromis d’un écran de taille inférieure, le Htc One est fait pour vous! Le premier jour de travail, il m’a pris au dépourvu. Je terminais ma journée vers 23h avec 55% de batterie. Je ne chargerais le Htc One que le lendemain en fin de matinée. Et ce sans activer le mode Économiseur d’énergie! Par contre, si vous décidez d’activer Google Now, vous reviendrez à des performance de Htc One X. Soit, tout juste en fin de soirée. Les jours suivants, j’ai donc mis un point d’honneur à écouter de la musique (avec les Beats Solo offerts avec le One X l’an dernier) lors de ma balade de trois  heures à travers ma nouvelle ville d’accueil: Francfort sur le Main, durant laquelle je n’ai pas oublié de discuter et partager des clichés sur Whatsapp avec ma dulcinée restée pour le moment à Strasbourg. Résultat des courses: arrivée vers minuit à la maison avec 20% de batterie. Vous l’aurez compris, je suis très enthousiaste pour ce qui est de l’autonomie de la batterie. Fini le câble allume cigare dans la voiture lorsque je décide d’y écouter de la musique. Même pour les voyages de retour à Strasbourg pour le week-end (2h-2h30 selon le trafic).

 

Zoe et Zoe share sont amusants et donnent vie à vos clichés et albums, mais ils ne changeront pas ma vie. Ceci dit, les photos sont très claires et les détails ressortent bien. En basse luminosité, lors de ma balade dans Francfort, je n’ai pas été très impressionné par mes clichés des bâtiments qui étaient un peu loin.

 

Avant la sortie du Htc One, j’avais été déçu par la décision de ma firme préférée de réduire le nombre de panneaux disponibles et de ne pas donner la possibilité de désactiver le Blinkfeed. Le manque de panneaux ne m’a pas posé de problèmes outre mesure, prenant vite l’habitude d’utiliser des raccourcis plutôt que des widgets, que je regrette quand même un peu. Question de liberté de choix et d’esthétique .. Le Blinkfeed est sympathique mais il ne m’apporte pas grand chose et il m’arrive d’oublier de l’utiliser pendant deux jour, dautant que les feeds ne sont pas toujours pertinents ou cohérents avec mes choix concernant le type d’articles.  En outre, je n’ai pas trouvé le moyen de remonter rapidement en haut des feeds. Ce qui me manque le plus, FriendStream. Pour la simple raison que j’adorais avoir la possibilité de choisir un Tweet et de la voir apparaître avec son contenu en dessous: image bien sûr, mais aussi pages web, ce que ne fait pas encore l’application Twitter.

Je m’en suis plaint à HTC et il se peut qu’il soit rétabli dans une mise à jour… Ou pas.

 

Enfin, même si je suis très satisfait de mon nouveau smartphone, je ne peux m’empêcher de penser qu’HTC nous a fait un cadeau empoisonné en décidant de produire une jolie protection à rabat, mais en la faisant un demi millimètre trop grande, ce qui fait sortir le smartphone de ses gonds s’il est trop bringuebalé  Pas très rassurant. J’espère qu’HTC corrigera la tir et, peut-être, qu’il consentiront à échanger les protections de ceux qui leur on fait confiance dès le début et qui font les frais de leur incurie.

HTC One Packaging

La boulette d’HTC ?

Après le retard dans la livraison des appareils, lié à une pénurie du capteur Ultrapixel. Il semblerait que la protection à rabat confectionnée par HTC, avec sa belle doublure rouge, soit plus jolie qu’efficace.

En effet, le HTC One semble légèrement trop étroit pour être bien calé dans la coque arrière en plastique.

S’agit-il d’un défaut isolé ou la firme devra-t-elle revoir sa copie ?