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HTC One Mini – An upgraded/updated One S

HTC ONE Mini Bleu

I have to admit that my first impressions regarding HTC’s One Mini were not the greatest.

After having gotten my dirty hands on a Samsung Galaxy S4 Mini, which had seemed very good, I laid weary eyes on this plastic edged device. That being said, after dropping my HTC One and observing that the aluminium shell was dented on one corner, and that despite my flip cover, the One Mini’s plastic frame seemed a little friendlier already.

But my sudden change of heart can be attributed to one factor: THE COLOR!

Indeed, as I watch the Silver One Mini, I still see a poor looking One, but its blue twin…

It’s as simple as that: similar color to an iPhone 5C, but waaaaay cuter (question of taste -and my aversion to iOS- I guess)… And 200€ cheaper if I am not mistaken (OK, this is not a question of taste).

To come back to the title: I had been quite disappointed with the dreadful screen quality on the One S and by how slow it could get. We shall see in the future if the One Mini gets slow, but for now, despite the lack of evolution in the hardware specs (Ram and CPU did not increase between One S and One Mini), Sense 5.0 being a little lighter -which I still hate by the way- I dare hope that the lags affecting the One S won’t affect the Mini [Actually, my wife proved me wrong after 4 months of use].

Finally, I am still very impressed and happy about the double-speaker Boomsound and the low-light photos. The front facing camera is also way better than that of the One S, which was really in disgrace compared to the One X.

So the Mini is much closer to its bigger brother than the One S was to the One X; and this is good news.

The HTC One Mini is thus a quite honorable Mini, with arguments to face the S4 Mini… And makes a good impression. At least if you only compare to Minis… And not to… Compacts… Catching my drift? Sony Xperia Z1 Mini? I felt that phone was going to change the game. And as far as I am concerned, they did. I do hope the public will react well to it so as to show all the others that there is a market for 4.3″ flagships… Let’s hope that HTC will follow Sony’s lead and manufacture not an All New One Mini, but an All New One COMPACT!!

Kind of like this:

Petit One

🙂

 

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HTC Desire 816 – Très bien ! Mais…

HTC a passé une bonne semaine.

Son HTC One a été primé au MWC. Il a reçu la mise à jour à Android 4.4.2. Et enfin, la marque a annoncé deux téléphones de milieu de gamme.

Nous passerons sur le plus petit des deux Desires pour nous attarder sur le HTC Desire 816.

Personnellement je ne suis pas fan de phablets, mais je dois dire que je l’ai trouvé très joli. Ce plastique laqué (je n’ai jamais été contre le plastique) et les couleurs m’ont agréablement surpris. Ses spécifications techniques ne sont pas incroyables mais elles sont loin d’être risibles (1,6 Ghz Quad-core, 1.5 Gb de Ram, c’est mieux que le HTC One Mini).

Notamment l’idée de profiter de Zoe avec un APN de 13Mpx est réjouissante.

Enfin, je trouve très à propos l’idée d’une caméra frontale visio de 5Mpx. Justement, pourquoi visio et pas frontale? Clairement une caméra de ce calibre est destinée à tirer le maximum des fonctions vidéo de Skype, Hangouts et autres.

Et ceci va tout à fait avec l’utilité que j’accorde à un phablet. C’est à dire : un appareil surtout utile à la maison et en voyage, pour voir des films et surtout passer par la Wi-Fi de l’hôtel ou la maison pour communiquer en visio avec sa famille ou ses amis.

Ceci étant dit, je ne compte pas mettre 600€ dans un appareil qui m’attendra à la maison. C’est pourquoi les Galaxy Note et autres ne m’avaient pas vraiment subjugué. Mais à un prix comme le prix annoncé du Desire 816… Pourquoi pas…

Vous l’aurez compris, je suis plutôt positif en ce qui concerne cet appareil parce qu’il correspond à un usage que je pourrais envisager (au même titre qu’un ZTE Grand S par exemple).

Il n’a vraiment qu’un problème ce HTC Desire 816…

816…

Desire 816??  N’y avait il pas plus sexy comme nom??!!

Et vous, que pensez-vous de ce Desire 816 au nom pas très sexy mais aux caractéristiques prometteuses ?

htc-desire-816_allcolors

HTC One S S-Off – Loyal Updaters Only Have One Option

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My wife’s One S had been around a little too long, so we recently replaced it with an HTC One Mini. Let’s just say that with 15 % of color worn off, a little almost-invisible crack on the lower left corner of the screen and rebel Power and Vol- button, it was about time.

Moreover, that move meant good news for me: it involved me finally playing around with the phone… By that I mean: Get rid of its horrible branded ROM, its horrendous splashscreen and useless apps.

So on good forums OK… There are lots of good forums, but let’s be honest: if you want the job done, you might as well turn to xda-developers.com directly. So, on xda-developers, you will find many methods to unlock pretty much any smartphone. My One S is no exception, and since the device isn’t really brand new the All-in-one tools capable of making your phone Custom ROM friendly are lining up to help.

So I download one and follow the steps. Easy as pie. HTC-Dev unlock, recovery, Root and S-Off…

Well, not  S-Off!

Despite all my efforts to get it cracked, with a program, by typing the ADB commands myself… Hopeless.

Until I read this:

The One S that have received the last update are not supported by those S-Off tools!! (Neither is Windows 8/8.1 by the way)

After a little research, I have to admit… I won’t get S-Off.

OK, that was a lie.

Because the developers from Team RumRunner came to the rescue. They have indeed developped a Universal S-Off tool for HTC devices. What’s more: compatible with my updated HTC One S.

But what is really extraordinary with their tool, is the kind of poetry it was coded in.

Everything goes through MS-DOS. The program starts by reminding you of every requirement prior to running it and warns you not to be scared iwhen you see you phone rebooting many times and MOST OF ALL, that during the whole procedure it is forbidden to move, displace, drop or even pet your device!

Then the Devs followed a pretty funny analogy taken from the misspelling of the word ROM into Rum (yes, that thing that makes you throw up if you drink it too much).

The script lets you know they are trying to pop the lid, but it’s too tight, where a normal program says »Trying to access Root and obtain super-user rights. » (yes, it’s not related, but it was an example) Quite fancy.

Then the program laughs at you for having such a foul rum! But still offers to sanitize it. And the procedure continues with references such as: still fermenting, this rum is stinky, etc.

And all this to end up being the only program capable of removing S-On from my updated One S (they had me at that promise, the rest was pure bonus), and all this without you writing a single command! Just three times « Yes » not « Y », not « yes »… « Yes » (yes, I have tried them all)!!

If you come across this post and get the strength to do it yourself, please come back and tell us about your Caribbean adventure!

S-Off du One S – Les assidus n’ont qu’une solution !

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Le One S de ma compagne ayant fait son temps, nous l’avons récemment remplacé par un HTC One Mini. Il faut dire qu’avec 15 % de vernis en moins, une petite fissure presque invisible en bas à gauche de l’écran et des boutons Power et Vol- un peu récalcitrants, il n’y avait plus vraiment matière à tergiverser.

En outre, ce remplacement était une bonne nouvelle pour moi : il impliquait que j’allais enfin pouvoir jouer un peu avec… Comprenez : le débarrasser de son horrible ROM Orange avec son animation de démarrage exaspérante et ses applications inutiles, puisque personne chez nous n’utilise Orange depuis la fin janvier 2012 (voyons si cette date met la puce à l’oreille de certains, nous y reviendrons peut-être).

 

Sur les bons forums… Bon.. OK… Des bons forums il y en a plein, mais soyons honnêtes : si on comprend un minimum l’anglais on se tourne systématiquement vers xda-developers.com. Donc, sur xda-developers, on trouve plusieurs méthodes pour débloquer tous les smartphones. Mon One S ne faisant pas exception et étant un appareil relativement ancien, le outils tout en un sont légion pour le rendre apte aux ROMs custom.

 

J’en télécharge donc un et suis la procédure. Tout marche comme sur des roulettes. Déblocage sur HTC-Dev, installation du recovery, Root et S-Off…

(Déblocage HTC: pour pouvoir faire tout le reste ; Recovery: outil d’installation directement sur le cœur du tel, qui n’est normalement jamais accessible ; Root : accès à la mémoire critique de l’appareil, celle que google ne veut pas que vous touchiez au cas où vous feriez des bêtises et effaceriez des fichiers critiques ; S-Off : sécurité retirée, possibilité d’écrire et remplacer partout dans le tel, notamment utile pour changer de ROM en une seule étape*)

 

*Oui, Full Wipe, Config Aroma et installation = 1 étape 🙂

Ah ben non, pas S-Off !

Malgré tous mes essais de retirer cette sécurité, par une appli, en tapant moi-même les commandes ADB… Rien à faire.

 

Jusqu’à ce que je lise ceci:

Les One S bénéficié de la dernière mise à jour ne sont pas supportés par les méthodes S-Off essayées !! (Windows 8/8.1 non plus d’ailleurs. Heureusement que j’ai mon ancien netbook…)

Après un peu de recherche, je me rends à l’évidence… Je ne pourrai pas être S-Off.

Cette dernière phrase est bien entendu un mensonge.

Car les développeurs de l’équipe RumRunner sont là pour nous sauver. Ils ont en effet développé un outil S-Off universel pour HTC. Qui plus est : compatible avec mon HTC One S mis à jour.

Mais ce qui est vraiment extraordinaire dans cet outil c’est cette espèce de poésie avec laquelle il est codé.

Tout se passe sous MS-DOS. Le programme commence pour vous rappeler tous les prérequis, puis il vous informe que durant la procédure il ne faudra pas s’effrayer de voir le tel redémarrer plusieurs fois et SURTOUT que durant toute la procédure il est interdit de déplacer, laisser tomber, toucher et même regarder du coin de l’œil votre appareil ! (OK la dernière option est « pet » dans le script, mais caresser c’est trop ambivalent et caresser comme on le ferait à un animal de compagnie… C’est TROP LONG pour faire son effet…)

Puis le développeurs partent dans une analogie délirante tirée de l’orthographie erronée de ROM en Rum (oui, la boisson à consommer avec modération).

Le script vous annonce dont qu’il essaye d’ouvrir la bouteille, mais que le bouchon est difficile à enlever, là ou un programme normal vous dirait « Nous tentons d’accéder au Root de l’appareil et d’obtenir les droits super-utilisateur. » Plutôt sympathique.

Et le programme de s’esclaffer en ouvrant la bouteille, que ce rhum est frelaté! Il va falloir le rendre meilleur. Et la procédure commence avec encore autant de références : laissons fermenter, ce rhum pue encore, etc.

 

Tout ça pour arriver au final à être le seul programme à pouvoir retirer la sécurité de votre One S mis à jour (Hboot 2.15, un truc comme ça) et ce sans une ligne de commande de votre part? Juste écrire trois fois « Yes » pas « Y », pas « yes »… « Yes » !!

 

Si vous tombez sur ce post et décidez de tenter votre chance, n’hésitez pas à venir nous raconter vos péripéties !

Samsung Galaxy S4 Mini – premières impressions

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C’était à prévoir, j’ai mis la main sur un Samsung Galaxy S4 Mini (SGS4 Mini).

Et comme c’était à prévoir, je ne suis pas déçu : ni par son look, ni par ses capacités.

Je me souviens des railleries d’HTC à l’encontre de Samsung, lorsque les créateurs de Sense mettaient en avant leur coque en aluminium. Soyons honnêtes. Je tenais trop à mon HTC One pour ne pas le protéger. Donc je ne vois ni, ne sens, pas trop la coque… Dans ma protection à rabat… En outre, le plastique des SGS couvrent la batterie. Donc, une fois en main (et il tient tellement bien en main) on ne voit pas de plastique, juste un joli liseret d’aspect métallique et une dalle en verre. Je n’ai à ce niveau rien à lui reprocher. Sauf, bien sûr, le défaut de sa qualite : petit téléphone, petit clavier. Et là, pour ce qui est de l’ergonomie, mes doigts recommandent le clavier natif de Sense… Question d’habitude ? Pas impossible, mais pour comparer, les touches du HTC One S sont plus ergonomiques que celles du SGS4 Mini.

Sinon, son petit écran semble lui conférer une autonomie honorable. Et il semble capter un tout petit peu mieux le réseau LTE d’O2 Germany.

Petit plus que j’aurais adoré sur mon One : je dis cheese et il prend un photo… C’est juste cool. Pas d’autre mot.

Enfin, outre des apps que je ne peux désinstaller, comme trip advisor et autres, ce qui m’énerve un peu, le SGS4 Mini intègre Flipboard. Bonne découverte qui fait penser à Blinkfeed mais en PLUS JOLI. Et Flipboard ne me ressert pas la même chose deux fois dans la journée.
Du coup, flipboard est aussi adopté sur mon HTC One, surtout parce qu’il me fait penser à ce friendstream qui me manque tant depuis Sense 5.

Petit point auquel je ne suis pas habitué : le smart dialer ne permet pas d’appeler en touchant le contact, il faut appuyer sur la touche appel… C’est un peu énervant.

C’est tout pour l’instant. N’hésitez pas à poser des questions, je tâcherai de vois permettre de vous faire une idée.

With the HTC One, I can hear my incoming messages again

I don’t know whether you have experienced the same as me but, over the last few years… In fact, since Nokia’s Symbian devices were replaced in my heart by Windows Mobile (Nokia 6600 I believe)… Over the last few years I discovered new messages (sms and then Whatsapp) with great surprise as, outside, I could not hear them anymore.

But since the HTC One and its two powerful speakers, I actually have to lower the volume not to jump upon new messages.

It is quite enjoyable and long overdue.

And you, do you sometimes miss messages due to lack of sound power?

Two Weeks with the HTC One

UrBeats

Having bought the O2 version of the HTC One , I was entitled to an additional Monster UrBeats headset.

It has just arrived and this reminds me that I have now spent two weeks with my new HTC One. It is the right time to write a first assessment.

First, the battery life. In my little test of the Motorola Razr i, I praised the performance of Motorola’s gifted-child while reminding that the screen size contributed to the battery life. Well, if you are looking for a smartphone with similar battery life without compromising on screen size, Htc’s One is made for you! My first working day, it literally caught me off guard. I finished my day at 11pm with 55% of battery use (45% left). I would only charge up the Htc One on the next day around noon. And that without the Energy Saving Mode please! However, should you decide to use Google Now, you’ll get back to Htc One X levels of performance. So, barely making it to midnight. The following day, I thus made it a point to listen to music (with the Beats Solo I got with the One X last year) during my three-hour walk around my new hometown: Frankfurt upon Main, during which I didn’t forget to chat and send snapshots on Whatsapp with my sweetheart, whom I left behind in Strasbourg for now. The result was: I made it home at midnight with 20% left. I am, as you can imagine, very excited about the battery life. I can say goodbye to the car lighter cable when I decide to listen to music in the car; even for my trips back to Strasbourg for the weekend (2h-2h30 drive according to traffic).

Zoe and Zoe Share are fun and bring snapshots and albums to life, but they will not change my life. That being said, the pictures are very clear and the details are very fine. In low light, during my Frankfurt field trip, I was not too impressed with the pictures I took from buildings that were a bit far off.

Before the Htc One came out, I had been disappointed by the company’s decision to reduce the number of panels and not give the opportunity to remove the Blinkfeed. The lack of panels was not a such a problem, and I quickly got used to using shortcuts rather than widgets, which I still somewhat regret. It is a question of freedom of choice and UI aesthetics. The Blinkfeed is nice but it doesn’t bring much and I might go two days without thinking about using it. Also, the feeds are not always consistent with my category choices.  And I still have not found a way to go up the pages quickly to the first feed.

What I miss the most: the FriendStream. For the simple reason that I loved having the chance to see the Tweet and the page its link leads to right underneath: images of course, but also any web page, which the Twitter app cannot do yet.

I complained about it to HTC and they said it might be implemented again in coming updates… Or not.

Finally, even though I am very happy with my new smartphone, I can’t help but thinking that HTC shot a bullet in their and our foot by deciding to produce a very nice looking smart protection, but by making it half a millimeter too big, which makes the smartphone fly out when it is too roughed up.  A little stressful. I hope HTC will correct this mishap and, maybe, agree to exchange the protections of those who had decided to trust them from the start and suffered from their lack of preciseness.

HTC One Packaging